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¿Cómo ayuda el encendido de mi aire acondicionado a la red de energía de Texas?

Digamos que es una de esas abrasadoras tardes de verano de Texas donde la humedad es tan espesa que prácticamente se nada por el aire. Después de un largo día, todo lo que quieres hacer cuando llegas a casa del trabajo es poner el aire acondicionado en “Point Barrow en enero” y relajarte.

Pero ahora escucharon que Direct Energy lanzó un evento de demanda máxima. No sólo estamos pidiendo conservación, sino que queremos que usted aumente la temperatura de su aire acondicionado de los confortables 72°F a algo asfixiante y miserable. ¿Qué pasa con eso? ¿Cómo ayuda a la red de energía de Texas el subir el aire acondicionado?

The Texas EnergyGrid& Summer Heat

El problema de los calurosos veranos de Texas es que hace mucho calor. Todos quieren mantenerse frescos, así que las demandas eléctricas se disparan tan rápido como la temperatura. Por ejemplo, este verano, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) se preparó para 68.000 MW de demanda máxima y mantiene una reserva de generación del 15%, elevando su capacidad total de generación a 77.000 MW. Es mucha electricidad – hasta que 7,5 millones de tejanos la usen al mismo tiempo.

Cuando pasas MUCHA electricidad a través de un equipo de energía eléctrica, se calienta debido a la resistencia eléctrica. Cuanto más calor, más resistencia, lo que causa aún más calor. El efecto es como… er, bolas de nieve.

Los días calurosos y soleados sólo empeoran el problema. Los transformadores de energía, como los que están fuera de su casa atados a postes o alojados en cajas de color verde oliva en el suelo, también se calientan por la misma razón. Las bobinas de los transformadores se sellan y se mantienen bañadas en un refrigerante de aceite. En su mayor parte, estas bestias son bastante resistentes y se apagan antes de que pase algo malo. Pero el calentamiento excesivo puede causar que fallen repentinamente bajo altas cargas eléctricas. A veces, explotan.

How Does Turning Up My Air Conditioner Help the Texas Energy Grid?

¡Pero hace calor afuera!

Digamos que pones tu aire acondicionado a 72°F. Debido al calor, tu sistema funciona con frecuencia, y estás usando mucha electricidad: unos 3.500 vatios/hora para una unidad central de aire de 3 toneladas. Pero también digamos que cinco de tus vecinos están haciendo lo mismo en tu cuadra. Eso es aún más electricidad pasando por la red, sobrecargando el viejo transformador de distribución al final de la cuadra. Entonces, un sexto vecino se une. Y otro. Y luego uno más…

Boom. No más transformador. No hay corriente alterna.

Cuando la demanda excede el suministro (lo que puede suceder si una línea de energía falla o una planta de energía se apaga repentinamente), el ruido excesivo de la línea dañará el equipo de conmutación y monitoreo, haciendo más difícil traer generadores adicionales. Para equilibrar el sistema y mantenerlo estable en este punto, el ERCOT comenzará a eliminar la carga a través de los apagones. Eso significa que todos recibirán algo de calor.

En pocas palabras, no se trata de una sola persona. No se trata sólo de su aire acondicionado. Se trata de que todos compartan la carga para reducir la carga de la red. Reducir su uso beneficia a todos. Aumente la temperatura de su aire acondicionado hasta los 78°F durante sólo cuatro horas al día (recomendamos de 3pm a 7pm). Ahorrará energía, ahorrará dinero de su factura, ayudará a sus vecinos y se mantendrá fresco ayudando a salvar la red eléctrica de Texas.

Piensa en ello como los tejanos ayudando a los tejanos.

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