Ahorro

Cómo hacer que su casa sea más eficiente energéticamente con $1,000

Puede ahorrar a largo plazo en las facturas de los servicios públicos trabajando en mejoras tácticas de eficiencia energética para su casa, en particular reforzando el aislamiento y el sellado del aire para mejorar la retención del aire tratado. Estas mejoras requieren una inversión inicial, pero si es inteligente en cuanto a dónde pone su dinero, puede obtener ganancias sustanciales con el tiempo. Continúe leyendo para obtener consejos sobre cómo hacer que su casa sea eficiente en el uso de la energía y un ejemplo de cómo poner $1,000 en una casa típica estadounidense puede pagarse a sí mismo con el ahorro de energía.

¿Cuánto es su factura de electricidad promedio?

Las facturas de servicios públicos se extenderán ampliamente entre las casas, dependiendo de una serie de factores, sobre todo de su ubicación geográfica y el tamaño de su casa. Para nuestro ejercicio, tomaremos el ejemplo de un rancho de 1980 con 1.500 pies cuadrados de espacio para vivir. Nuestra casa tiene un ático con sofitos y ventilación en el frontón y para el aislamiento, 3 pulgadas de celulosa R-10 en el ático y fibra de vidrio R-13 en las paredes. Hay 1 1/2 baños y una estufa de gas natural en la cocina. En el sótano sin terminar, tenemos un calentador de agua eléctrico tipo tanque de 10 años de antigüedad y un nuevo horno de gas natural y sistema de aire central. Diremos que la casa tiene una factura eléctrica mensual promedio de 920 kWh usados a 11.26¢ por kWh, para un total de $103.67 mensuales o $1244.04 anuales.

Nótese que nuestro modelo de casa es considerablemente más pequeño que el promedio de pies cuadrados de las nuevas casas de EE.UU. en 2010, que fue de 2.300 pies cuadrados, en comparación con 1700 pies cuadrados en 1973 y 900 pies cuadrados en 1950. Así que si usted vive en una casa más nueva, sus gastos podrían ser significativamente más altos, aunque algo de eso podría ser compensado por un aislamiento y aparatos más modernos.

Mejorar su aislamiento

El mayor impacto que puede tener en su eficiencia energética es evitar que el aire frío y caliente se escape, ya que entre el 50 y el 70 por ciento de la energía de una casa promedio en Estados Unidos se destina a la calefacción y la refrigeración, según el Departamento de Energía de EE.UU. Agregar más aislamiento y sellado de aire a su casa puede ahorrar hasta un 20 por ciento de los costos de calefacción y refrigeración, especialmente si vive en una casa antigua con corrientes de aire. En nuestra casa de demostración, ese 20 por ciento podría sumar hasta 14 dólares al mes o 168 dólares al año.

Vamos a centrar nuestra intervención de aislamiento en el ático, donde funciona como una manta para estabilizar las temperaturas interiores. La mayoría de las casas se construyen con áticos poco aislados en comparación con la recomendación mínima del Departamento de Energía de aislamiento R-30, especificando su resistencia a la conducción del calor. Si nuestra casa tiene una capa de aislamiento R-10 en el ático, necesitaremos añadir R-20, o seis pulgadas, para lograr el mínimo. Los materiales de aislamiento más comunes en el ático son la celulosa o la fibra de vidrio, cuyos precios variarán dependiendo de la marca que elija y el lugar donde la compre. Para nuestro ejercicio, vamos a comprar 46 bolsas de aislamiento de celulosa soplada a 6 dólares por bolsa.

Nuestro precio es de 276 dólares.

Si compramos 31 rollos de fibra de vidrio R-19 para hacer el trabajo en su lugar, costaría alrededor de 300 dólares. Como un bono adicional, puedes deducir el 10 por ciento de la cantidad que gastas en aislamiento (hasta $500) de tus impuestos federales.

Busca y rellena las fugas en tus paredes

Una vez que su aislamiento esté a la par, es hora de rastrear las corrientes de aire en su casa y sellar las fugas, que son responsables de hasta el 40 por ciento de su carga de calefacción y refrigeración. Siga estos pasos para realizar una prueba de presión del edificio y descubrir las aberturas por donde entra o sale el aire de su casa:

  • Cerrar todas las puertas, ventanas y conductos de chimenea exteriores.
  • Apague todos los aparatos de combustión (hornos de gas y calentadores de agua).
  • Encienda todos los extractores (cocina y baños) o use un ventilador de ventana grande para soplar el aire del exterior.
  • Lleve una varilla de incienso encendida por el interior de su casa y vigile las áreas donde el humo parece ser atraído y luego desaparece en la pared.

Puedes tapar cualquier fuga de aire que encuentres con calafateo o espuma expansiva, mientras que los burletes solucionarán la mayoría de los problemas con las puertas y ventanas.

Los materiales que necesitamos para el sellado de aire nos costarán 200 dólares.

Sellar los conductos

Otro lugar donde puede perder el aire tratado es en los conductos de su sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado, que deben estar bien sellados para que el aire circule con una eficiencia energética óptima. Las fugas, los agujeros y los conductos mal conectados pueden resultar en la pérdida de un 20 por ciento o más de aire acondicionado, lo cual es otro desperdicio de 14 dólares al mes en nuestra casa.

Hay una variedad de materiales disponibles para ayudar a sellar los conductos:

  • Cinta adhesiva de aluminio . La cinta de aluminio para conductos es más adecuada para conectar secciones de conductos y tapar agujeros que la cinta de vinilo para conductos.
  • Masilla para conductos. Este material de calafateo llena y sella las costuras y puede ser aplicado sobre cinta de aluminio para conductos.
  • Aislamiento de conductos . Se aplica a los conductos sellados para mantener el aire a la temperatura adecuada mientras sopla a través del conducto.

Mientras que la masilla y la cinta son baratas (25 dólares en total para ambas), el aislamiento del conducto R-6 costará unos 250 dólares.

Gastaremos 275 dólares para sellar los conductos.

Ventila el ático

El aire caliente atrapado en el ático puede poner en peligro el aire acondicionado, haciendo que los costes de energía se disparen hasta alcanzar temperaturas que pueden superar los 120°F en verano. Para enfriar el ático, el aire caliente fluye por las rejillas de ventilación del frontón en cada extremo del techo, mientras que las rejillas de ventilación del sofito bajo los aleros dejan entrar el aire frío. Las casas más nuevas hacen un mejor trabajo usando las rejillas de ventilación que corren a lo largo de la cima del techo para dejar escapar el aire caliente. La instalación de rejillas de ventilación en una casa antigua es fácil, pero requiere cortar una larga ranura a través de la cima del techo. Para nuestra casa, instalaremos cinco rejillas de ventilación de aluminio de 10 pies por 10 dólares cada una.

La ventilación del ático costará 100 dólares en total .

Aislar su calentador de agua caliente

El agua de calefacción representa el 18 por ciento de la factura de energía de su casa, que es de 18,67 dólares al mes y 224,04 dólares al año en nuestra casa de demostración. La mayoría de los hogares utilizan un calentador de agua con tanque de almacenamiento para mantener el agua caliente lista incluso cuando no hay nadie en casa para usarla, y los tanques y tuberías están frecuentemente mal aislados. Envuelva una manta (o “chaqueta”) del calentador de agua alrededor del tanque y coloque un aislamiento de espuma en las tuberías de agua caliente para un ajuste económico que sea fácil de instalar.

El aislamiento de agua caliente nos costará 40 dólares.

Encuentre su temperatura ideal con un termostato programable

Si puede encontrar 8 horas al día para bajar el termostato entre 7 y 10 grados, puede reducir sus costos de calefacción y refrigeración hasta en un 10 por ciento, de acuerdo con EnergySavers.gov. Los momentos naturales para hacer el ajuste son por la noche, o durante el día cuando todos están en el trabajo o la escuela. Una manera fácil de asegurarse de que está captando ese ahorro, que asciende a $7 por mes o $84 por año para nuestra casa de demostración, es comprando un termostato programable para que pueda configurarlo y olvidarse de él. Puede encontrar un modelo decente por menos de $70.

Pagamos 70 dólares por un nuevo termostato programable.

Usar bombillas LED

Probablemente hay una o dos habitaciones en su casa donde las luces están encendidas casi constantemente. Hagamos un ejemplo de una luz colgante de tres bombillas sobre la mesa del comedor que está encendida durante 10 horas al día. Sus tres bombillas incandescentes de 60 vatios totalizan 180 vatios, que durante diez horas consumen 1,8 kWh de electricidad. Con nuestra tarifa de 11,26 centavos por kWh, eso suma 20,26 centavos por día, lo que no parece mucho hasta que lo cuentas a 6,08 dólares por mes y 72,93 dólares por año. Eso es sólo para la electricidad – ya que las bombillas incandescentes emiten mucho calor y se queman a menudo, también hay que tener en cuenta el trabajo extra para el aire acondicionado y los costes de sustitución.

Compare eso con una bombilla LED de 8 vatios, que puede durar hasta 50 veces más que una incandescente, produciendo luz con poca energía y casi sin calor. Tres bombillas LED de 8 vatios usarán 24 vatios, o sólo 0,24 kWh en un día de uso de 10 horas. Esto significa 2,7 centavos por día, 81 centavos por mes y apenas 9,72 dólares por año, lo que significa un ahorro de 63,21 dólares por año en comparación con las bombillas incandescentes estándar.

Estamos comprando 3 bombillas LED regulables por 20 dólares, dejándonos con 19 dólares de nuestros 1000 dólares originales para dedicarlos a gastos varios de hardware.

El recuento final

Al final, hemos gastado 1.000 dólares en nuestra casa y hemos recortado quizás 600 dólares de nuestras facturas anuales de servicios públicos con estas formas fáciles de hacer que su casa sea más eficiente energéticamente. Esa es una reducción del 50 por ciento, suficiente para recuperar su dinero en menos de dos años. Hablemos de un serio retorno de la inversión, antes de que tome en cuenta las oportunidades de créditos fiscales para mejoras de eficiencia energética, que pueden ayudar a que sus dólares se estiren aún más.

La mejor parte es que estos son sólo algunos ejemplos de mejoras en la eficiencia energética – hay una gran cantidad de otras oportunidades para mejorar la integridad de su hogar y maximizar su presupuesto de calefacción y refrigeración. Ya sea que hagas un gran esfuerzo o hagas pequeños trabajos aquí y allá, cada pequeño detalle ayuda a sacar lo mejor de tu casa.

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