Ahorro

Comprando y ahorrando con aparatos Energy Star para su hogar

Después de leer muchos artículos con titulares como “Las casas Energy Star se pagan solas”, aprendí que muchos de ellos olvidan decirte exactamente cómo sucede. En vez de eso, obtienes un poco de información diciendo que se ahorran unos 7 dólares anuales de energía al usar un monitor de computadora EnergyStar, lo que apenas alcanza para comprar una bolsa gigante de ositos de goma.

Veamos algunos hechos recientes sobre los electrodomésticos Energy Star.

En un pasado no muy lejano, los refrigeradores calificados como Energy Star costaban entre 30 y 200 dólares más que sus versiones no calificadas en una tienda grande promedio. Sin embargo, en los últimos años, la demanda entre los milenios de electrodomésticos de alta eficiencia energética ha aumentado. Los fabricantes respondieron produciendo más electrodomésticos calificados como Energy Star que los electrodomésticos estándar.

De hecho, en comparaciones paralelas, los aparatos que cumplen con los requisitos de Energy Star ya no cuestan más que sus homólogos menos eficientes . O bien tienen el mismo precio o, en algunos casos, cuestan unos pocos dólares menos.

La tecnología se encuentra con la comercialización

¿Por qué? En términos generales, la eficiencia energética ha aumentado drásticamente en los últimos 20 años, en particular a partir de las innovaciones en la electrónica. Por ejemplo, los nuevos refrigeradores ahora usan la mitad de la energía de los fabricados en los años 90. Los porcentajes reales varían entre los electrodomésticos pero, en términos generales, los productos Energy Star están obligados a utilizar al menos un 10% menos de energía medida que las normas federales mínimas de eficiencia energética. Los refrigeradores calificados deben ser un 20% más eficientes en el uso de energía que el estándar mínimo federal.

Así que, encontrar un 20-30% adicional en el ahorro de energía no es un gran salto, especialmente porque estos dispositivos recogen ese porcentaje extra haciendo unos pocos cambios de diseño. Esto incluye tamaños de motor y compresor, sellos de puertas, aislamiento, iluminación, bobinas, y/o incluyendo menos comodidades (como cajones adicionales, dispensadores de hielo más grandes a través de la puerta, etc.).

Haga algunas comparaciones lado a lado de los modelos actuales, como los de General ElectricorFrigidaire. Aprenderá que los fabricantes han pasado de la eficiencia energética como un lujo añadido a ser sólo un paquete opcional. En la mayoría de los casos, pagará la misma cantidad de dinero por la versión Energy Star del mismo modelo, pero tendrá menos comodidades. También encontrará la misma estrategia de diseño y comercialización en lavadoras, televisores y computadoras.

Desafortunadamente, la comparación fácil de compras sigue siendo un poco complicada.

Nuevos estándares de eficiencia energética

Actualmente, muchos aparatos Energy Star en el mercado califican bajo lo que se llama “EnergyStar 4.1”. Esta especificación data aproximadamente de 2007. Las etiquetas de energía son la conocida letra negra sobre fondo amarillo. Si mira la letra pequeña, verá que los costos de operación se basan en el promedio nacional de costos de electricidad para 2007.

Debido a que la etiqueta estaba 6 años desactualizada y Energy Star 4.1 se está eliminando gradualmente, la Comisión Federal de Comercio (FTC) aprobó en julio de 2020 el rediseño de las etiquetas EnergyGuide para los electrodomésticos con información actualizada del producto que cubre los precios de la energía y el costo de uso que utiliza la fijación de precios a partir de 2020.

Por lo tanto, si vas a una tienda de cajas grandes, es muy probable que todavía encuentres una confusa combinación de las antiguas etiquetas EnergyStar v.4.1 y las nuevas etiquetas de transición. Aunque tanto los fabricantes como los minoristas están obligados a proporcionar información precisa para la comparación, se producirán errores.

Además, las nuevas etiquetas de la versión 5.0 de EnergyStar sólo entraron en vigor para muchos aparatos en 2020 y no se adoptarán completamente hasta el otoño de 2020. Esto incluye los requisitos de energía para los electrodomésticos inteligentes. Busque otra nueva etiqueta de energía que saldrá más adelante con promedios de precios aún más nuevos. Mientras tanto, el desarrollo de la versión 6 está en marcha.

Qué hay que tener en cuenta

¿Esta simple respuesta? Debes prestar atención a la letra pequeña, saber cuánta energía usas y estar preparado para hacer algunas matemáticas.

Si desea reemplazar un aparato de diez años de antigüedad, investigue cuidadosamente los modelos que tiene en mente y asegúrese de que está comparando aparatos con otros. Lo mejor es establecer tus prioridades. Las características difieren entre los fabricantes, y encontrará que las compensaciones hacen malabares con la eficiencia energética, la conveniencia y el precio. Si quiere impulsar la eficiencia energética, esté preparado para prescindir de algunas características de conveniencia dentro de su rango de precios. Si quiere esas comodidades, esté preparado para perder algo de eficiencia energética o pagar más para tener ambas.

La buena noticia es que ya no tienes que pagar más por los electrodomésticos de Energy Star. Pero sin uno, usted seguirá pagando más costos de energía con el tiempo.

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