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¿Cuáles son los beneficios de la cocina de microondas?

Mi suegro compró uno de los primeros Amana Radaranges (el modelo RR-3H, creo) en la Feria Estatal de Iowa en 1972. Su elegancia plateada hacía que pareciera un misterioso dispositivo alienígena de Star Trek .

What are the Benefits of Microwave Cooking? No tengas miedo – es sólo un microondas!

Sorprendentemente, los hornos de microondas todavía son vistos como tecnología de la era espacial en algunos círculos. A pesar de que han sido un aparato estándar en la cocina doméstica americana durante casi 50 años, todavía hay cierta confusión sobre los beneficios de la cocina de microondas. Queremos disipar esas nociones.

Los fundamentos de la tecnología de microondas

What are the Benefits of Microwave Cooking? Ponga la tecnología de microondas en su casa.

Los hornos microondas utilizan ondas electromagnéticas de corta longitud de onda a alta frecuencia (alrededor de 2,45 Ghz) para inducir a las moléculas de agua a vibrar. Al igual que en la calefacción de la estufa, las moléculas de agua que vibran se calientan. Cuanta más vibración, más caliente se pone el agua. Si se pone un tazón lleno de guisantes congelados en un horno microondas, el agua de los guisantes se calienta muy rápidamente para descongelarse y luego el vapor calienta el resto de los guisantes. Dependiendo de la cantidad de energía utilizada por el microondas, puede tomar sólo uno o dos minutos para que los guisantes se cocinen perfectamente.

Y ese es el gran secreto, ¡ahí mismo! La clave para cocinar en el microondas radica en determinar la cantidad de tiempo y energía que necesitas.

¿Es seguro cocinar en el microondas?

El magnetrón en un horno de microondas genera microondas, que son ondas electromagnéticas de onda corta y larga duración que miden entre 1 metro y 1 milímetro. Una señal de televisión UHF es una microonda que irradia a una longitud de onda de aproximadamente 3 pulgadas. En comparación, un horno microondas irradia una longitud de onda de 12 cm. Una palabra mucho más precisa aquí podría ser “emisión” porque las ondas electromagnéticas en realidad se emiten hacia el exterior o irradian desde su fuente como las ondas de radio. Dado que son electromagnéticas, las microondas no son lo mismo que la radiación nuclear o ionizante, que tiene una longitud de onda mucho más pequeña y más energizada.

¿La respuesta corta? Sí – los estudios muestran que es realmente seguro cocinar con un microondas, y al hacerlo se retienen más nutrientes que al cocinar en la estufa.

Beneficios del uso de su microondas

Nutrientes = Poder, Tiempo y Técnica

What are the Benefits of Microwave Cooking? ¿El secreto? Averiguar el tiempo real que necesitas para cocinar la comida correctamente. No es un juego de adivinanzas.

Claro, el calentamiento descompone algunos nutrientes. Sin embargo, los microondas hacen un mejor trabajo en la conservación de los nutrientes en las frutas y verduras que cocinar en una estufa – pero hay que utilizar la técnica correcta. Poner el temporizador y esperar una comida perfecta es una receta para el desastre. Es mejor no cocinar la comida primero y luego cocinarla un poco más en lugar de cocinarla demasiado.

Por ejemplo, en nuestro microondas, un tazón de guisantes congelados puede tardar de 3 a 4 minutos en cocinarse en la alta. Normalmente hay suficiente hielo que ayuda a cocer los guisantes al vapor, especialmente si se coloca una tapa de silicona para microondas sobre el tazón. En lugar de poner el temporizador a 4 minutos, conseguimos una mejor retención de nutrientes al cocinar sólo 2 minutos, revolviendo el contenido, y luego cocinar de nuevo por otro minuto, revolviendo de nuevo, y luego dejando que los guisantes descansen.

Si preparaste los guisantes en una pequeña cacerola con media taza de agua en la parte superior de la estufa, corres el riesgo de hervir los nutrientes (especialmente si te distraes con las mascotas, los niños o el teléfono.)

Un artículo de investigación de la Revista de Ciencias de la Alimentación de 2009 titulado Influencia de los métodos de cocción en la actividad antioxidante de las verduras evaluó 20 verduras preparadas con métodos de cocina casera y encontró que para los antioxidantes

“…la plancha, la cocción en microondas y la cocción al horno producen alternativamente las menores pérdidas, mientras que la cocción a presión y la cocción al vapor conducen a las mayores pérdidas; la fritura ocupa una posición intermedia. En resumen, el agua no es el mejor amigo del cocinero cuando se trata de preparar verduras”.

Conveniencia

What are the Benefits of Microwave Cooking? Puedes cocinar mucho más en el microondas de lo que te imaginas.

Déjame contar las formas:

  1. El microondas calienta y descongela los alimentos más rápido que otros métodos. El desayuno, el almuerzo y la cena están cubiertos.
  2. Los contenedores de comida para microondas permiten colocar todo, desde sopas hasta macarrones con queso y palomitas de maíz, en su interior y obtener un tentempié en sólo unos minutos.
  3. Y hay muchas recetas disponibles para ayudarte a preparar comidas fantásticas en una fracción del tiempo que de otra manera pasarías con la estufa.

Usar menos energía

Los hornos de microondas usan menos energía que todos los hornos o estufas convencionales ya que calientan directamente el agua de los alimentos. En la parte superior de una estufa, el tiempo de transferencia de calor del quemador a lo que hay en la cacerola depende de la calidad y el tipo de utensilios de cocina que se utilizan.

Los hornos de microondas no retienen el calor ni calientan todo lo que hay en la cocina y añaden a su carga de refrigeración de verano. Al poder controlar directamente el tiempo de cocción, tiene un control mucho mejor sobre la cantidad de energía que utiliza.

Peligros del exceso de calor

What are the Benefits of Microwave Cooking? Tengan en cuenta lo que usan para cocinar sus alimentos en el microondas.

Los hornos microondas han expuesto algunos problemas con los hábitos de preparación de alimentos en la vida moderna. Aunque algunos tipos de plásticos son seguros para el microondas, las investigaciones muestran que hay algunas precauciones importantes que hay que tener en cuenta al cocinar en el microondas.

1) Cuidado con los “otros” plásticos de tipo 7

El bisfenol A (BPA) es una sustancia química ampliamente utilizada para fabricar plásticos y resinas epoxídicas. Se sabe que tiene posibles efectos sobre la salud del cerebro y la próstata de fetos, lactantes y niños. Puede filtrarse a los alimentos a través de los recubrimientos internos de los alimentos enlatados y de productos de consumo como vajillas de policarbonato, contenedores de almacenamiento de alimentos, biberones de agua y biberones para bebés. No utilice recipientes plásticos de policarbonato para alimentos en el microondas.

2) Cuando se desgasta, se recicla

What are the Benefits of Microwave Cooking? ¡Si sus platos para microondas empiezan a parecer desgastados, sustitúyalos y/o recíclelos!

Los ftalatos se utilizan en la fabricación de plásticos de PVC (Tipo 3). Tiene el desagradable hábito de lixiviarse en los productos cuando se usan como embalaje, como la película de embalaje usada para la comida. Los ftalatos son compuestos disruptores endocrinos (EDC) y el mayor daño está relacionado con la exposición crónica. Los investigadores del International Journal for Environment Research and Public Health probaron contenedores de polipropileno (PP) (Tipo #5) seguros para microondas para la lixiviación de ftalatos.

Si bien el PP no requiere ftalatos para su fabricación, el compuesto suele estar presente. Se descubrió que cuanto más tiempo se calienta un recipiente de plástico y cuanto más tiempo se utiliza, más ftalatos libera. A medida que los envases de plástico envejecen, se van deformando lentamente y resisten el calentamiento, lo que permite que se filtren más ftalatos en los alimentos. Si ves arrugas, cicatrices o líneas en tu contenedor plástico favorito para calentar alimentos, entonces es hora de reciclarlo.

Una gran alternativa a la estufa

No nos malinterprete, nos encanta cocinar una gran comida para nuestra familia en la estufa. ¡Algunas comidas no pueden ser reproducidas en el microondas! Lo que esperamos mostrarles es que está bien usar el microondas para calentar la mayoría de los alimentos que comemos regularmente. Y además de la conveniencia de todo esto, cocinar con un microondas regularmente podría también reducir su consumo mensual de energía.

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