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Mitos sobre la eficiencia energética en el verano, segunda parte

¡Bienvenidos a la serie Mitos de la Eficiencia Energética de Energía Directa! Como muchos mitos surgen de un conocimiento incompleto, pueden crear respuestas aparentemente posibles que muchas personas aceptan como un hecho. Cada mes, examinaremos los malentendidos comunes sobre la eficiencia energética – el conocimiento de la energía, ya sea en su casa o en la industria de la energía – y presentaremos hechos reales detrás del mito (y cómo pueden estar costándole dinero).

Mitos sobre el enfriamiento del verano – Segunda parte

Algunos mitos surgen de simplificaciones o generalizaciones de investigaciones importantes y válidas. Cuando eso sucede, los consumidores son fácilmente engañados por un titular rápido. El hecho es que no todos los tipos de estructura comparten el mismo rendimiento o problemas con un producto o práctica en particular. En resumen, lo que es cierto para un almacén no lo es para una casa suburbana.

Los tejados blancos aumentan la temperatura de la Tierra

Summer Energy Efficiency Myths, Part Two | Direct Energy Blog

En 2011, los investigadores de la Universidad de Stanford descubrieron que la energía calórica reflejada por los techos blancos (fríos) bombea más calor a las partículas de contaminación (carbono negro u hollín). Esto aumenta la temperatura del aire local y así reduce la cubierta de nubes, permitiendo que más calor solar caliente el suelo.

No mucho después, un artículo publicado en el Huffington Post, “Tejados blancos, mito verde?” también señaló que los tejados blancos en climas más fríos tendían a tener problemas con la condensación.

Ahora bien, si eres un propietario con mentalidad ecológica, estos dos datos podrían disuadirte de invertir en un techo blanco o fresco y seguir soportando los costes de refrigeración de un techo oscuro. Después de todo, muchos de los sitios creíbles tienen historias sobre el “mito del techo blanco”. Parece una mala idea para tu casa y el planeta, ¿verdad?

El problema es que estos artículos sobre los tejados blancos no son exactamente exactos con los hechos.

Summer Energy Efficiency Myths, Part Two | Direct Energy Blog

La mayor parte de estos artículos (que datan de entre 2009 y 2020) no tratan de estructuras como tu casa. En primer lugar, el estudio de Stanford se concentra en las islas de calor urbano, que recogen y concentran el calor para que las superficies urbanas secas y expuestas, como los tejados y el pavimento, alcancen temperaturas que son 50-90°F (27-50°C) más calientes que el aire. Eso significa que estamos hablando de áreas densamente pobladas con muchos edificios de hormigón de varios pisos.

En segundo lugar, los problemas de condensación en los tejados blancos mencionados en estos artículos suelen estar relacionados con las estructuras de tejados comerciales/industriales planos o de baja inclinación que dependen de un sistema de tejados de una sola membrana sobre el aislamiento. Estos son muy diferentes de los techos residenciales comunes que dependen de techos de tejas con ventilación de sofito donde la cubierta del techo no entra en contacto con el aislamiento del ático.

También se ha investigado más sobre el impacto general en los techos blancos o fríos de las zonas urbanas. Uno de los más recientes estudios de Notre Dame mostró que los techos fríos podrían bajar la temperatura de los tejados en 14°F en el centro de Chicago durante las horas de mayor demanda en una típica ola de calor de agosto. Al reducir la diferencia de temperatura relativa del aire entre el aire sobre Chicago y el aire sobre el cercano lago Michigan (que es 9°F más frío que el centro), esto debilitó las brisas que soplan desde el lago hasta la orilla y que ayudan a enfriar los vecindarios de la costa. Los investigadores también descubrieron que el enfriamiento se extendía hacia arriba hasta 1,5 millas en la atmósfera más baja. Aunque eso suena bien, tal enfriamiento reduce las corrientes de convección de aire regionales, de modo que es más probable que el aire se estanque cerca del nivel del suelo. Esto va en contra del aumento de la circulación de aire por convección que uno esperaría del estudio de Stanford, que predice un aumento del calentamiento del suelo.

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¿Tiene sentido un techo blanco para mi casa?

Dado que un techo blanco o fresco afecta principalmente a los costes de aire acondicionado, entonces la respuesta aquí es que depende de donde vivas. Otras cosas a considerar incluyen que tan bien sellado y aislado está su ático, que tan bien sellado y eficiente es su sistema de HVAC, y que tan bien ventilado está su ático -particularmente porque cosas como el sellado de aire y el aislamiento tienden a ser proyectos más baratos comparados con la instalación de un nuevo techo. Una buena herramienta para ayudarle a evaluar el costo y los beneficios de un techo blanco para su casa es la Calculadora de Ahorro de Techo del Laboratorio Nacional de Oak Ridge.

Si vives en los estados del sur, una técnica de techado que podrías considerar es “sobre la ventilación del techo”. Aunque es más caro que el tejado de teja normal, este método utiliza una cubierta de techo (como las tejas) fijada a listones clavados en el revestimiento del techo. Esto crea un espacio debajo de la cubierta del techo para que el aire circule, manteniendo el techo y el espacio del ático más frescos.

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