Ahorro

¿Son los LEDs las bombillas del futuro?

Invitado por Fran J. Donegan

Are LEDs the Light Bulbs of the Future?

Puede ser el momento de declarar un ganador – o al menos un claro líder – en la carrera por desarrollar la bombilla más eficiente de energía. Hasta hace poco, usábamos casi el mismo tipo de bombilla en nuestras lámparas y aparatos de luz que Thomas Edison patentó en 1880. Pero esas bombillas incandescentes son un desperdicio de energía. Requieren mucha electricidad para producir luz. Además, emiten calor, lo que resulta en mayores costos de aire acondicionado. Luego vinieron las luces compactas fluorescentes (CFL) y las bombillas de diodos emisores de luz (LED), que utilizan entre el 70 y el 90 por ciento menos de energía que las bombillas incandescentes tradicionales para producir la misma cantidad de luz.

CFL versus LED

Las bombillas CFL y LED ganaron popularidad gracias a la Ley de Independencia y Seguridad Energética de 2007. Entre otras disposiciones, la ley estableció normas mínimas de energía para las bombillas. Para 2020, todas las bombillas nuevas tenían que ser un 27 por ciento más eficientes en cuanto a energía de lo que era estándar en ese momento – esto significa que las bombillas de 60 vatios de la vieja escuela ahora tienen que producir la misma cantidad de luz usando sólo unos 43 vatios de potencia. Un vatio es una medida de la cantidad de energía que consume la bombilla.

Eso abrió la puerta a los CFL y los LED, que proporcionan la misma cantidad de luz que una bombilla incandescente de 60 vatios, pero lo hacen usando unos 15 y 9 vatios respectivamente. Y aunque se basan en diferentes tecnologías de iluminación, los nuevos tipos de ambos pueden ser usados como bombillas de reemplazo para la mayoría de los artefactos de iluminación del hogar.

Las CFL y las bombillas LED son grandes avances con respecto a las bombillas incandescentes tradicionales, pero ¿cómo se comparan con las de cabeza?

Are LEDs the Light Bulbs of the Future?

  • Los LEDs ahorran más energía que los CFLs. Después de revisar las bombillas de muestra, un LED equivalente a 60 vatios costaría 1,03 dólares al año para funcionar, suponiendo tres horas al día a un costo de 11 centavos por kilovatio hora. La LFC costaría alrededor de 1,69 dólares. Estas cifras variarán de un fabricante a otro, pero los LEDs usan menos energía en promedio.
  • Los LEDs duran más tiempo. El embalaje de la bombilla LED mencionada anteriormente da una esperanza de vida de 18,3 años; la CFL es de 9,1 años. Una vez más, la esperanza de vida variará.
  • Los precios de los LEDs están bajando. No hace mucho tiempo los LEDs costaban entre 20 y 25 dólares, pero hoy en día se pueden encontrar LEDs que cuestan menos de 5 dólares.
  • General Electric está haciendo todo con los LEDs. GE es uno de los principales fabricantes de bombillas y recientemente anunció que está deteniendo la producción de CFL en favor de las bombillas LED para el mercado de EE.UU..
  • Las bombillas CFL contienen mercurio. Si rompes un CFL de vidrio, el mercurio puede escapar. Afortunadamente, las bombillas contienen muy poco material tóxico, pero la limpieza debe hacerse con cuidado. La Agencia de Protección Ambiental ofrece consejos de limpieza segura.
  • Los LEDs se encienden instantáneamente , mientras que los CFLs necesitan tiempo para calentarse antes de alcanzar la máxima salida de luz.
  • Los LEDs pueden ser usados en aplicaciones inusuales. Los diodos pueden ser ensamblados de diferentes maneras, desde las bombillas de las lámparas de mesa que emiten luz en todas las direcciones hasta las tiras finas que emiten luz en una dirección. La aplicación de las tiras se utiliza en la iluminación de los armarios y en una variedad de aplicaciones de iluminación decorativa, como montadas detrás de las molduras para producir un suave resplandor.
  • Al igual que con las CFL y las bombillas tradicionales, los LEDs están disponibles en una gama de tipos de luz , como “blanco frío” y “blanco cálido”.

Lea la etiqueta

Are LEDs the Light Bulbs of the Future?

El embalaje de la bombilla proporciona la información necesaria para comprar el tipo de bombilla adecuado, incluidos los lúmenes, que mide la cantidad real de luz que produce la bombilla y el costo estimado de su utilización durante un año.

La etiqueta también indicará el tipo de accesorio para el que está diseñada la bombilla. No todos los LEDs deben ser usados en aparatos cerrados, así que asegúrate de comprobarlos antes de comprarlos. También encontrará la esperanza de vida de la bombilla y el tipo de luz que produce para que pueda adaptar la bombilla a su uso previsto.

Así que la próxima vez que una bombilla incandescente se apague en tu casa – o si realmente quieres mejorar la eficiencia energética de la iluminación de tu casa – utiliza una bombilla LED! Puede que los ahorros no sean evidentes de inmediato, pero con el tiempo, una factura de energía más baja y un hogar más ecológico serán un buen argumento para cambiar a la iluminación LED.

El autor de mejoras para el hogar, Fran Donegan, escribe sobre las noticias de iluminación eficiente de hogares para Home Depot. Los consejos de Fran a los propietarios se centran en las formas de reducir eficazmente los costos de mantenimiento de la casa y al mismo tiempo reducir el uso de energía, como la instalación de iluminación LED. Todas las opciones de iluminación LED de Home Depot pueden investigarse en línea.

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