Curiosidades

Aprenda sobre los documentos clave con su elección de electricidad

Incluso con la llegada de la desregulación de la electricidad en varios estados, no todo el mundo entiende el poder que tienen los clientes en términos de su elección de electricidad. Por lo tanto, si está pensando en seleccionar un nuevo proveedor de electricidad o un plan de energía para su casa, necesita entender lo básico cuando se trata de elegir lo que es correcto para usted y su casa. Ahora respire profundamente, céntrese y concéntrese. Lo primero que debe hacer es ignorar el bombo y el ajetreo y obtener los datos reales sobre las compañías de energía y los planes que le interesan.

¿Dónde están estos hechos?

Los proveedores de energía de renombre publican en su sitio web un documento de descripción de cada plan de electricidad que ofrecen. Hoy en día, la mayoría de los proveedores ponen un enlace a la descripción cerca del nombre del plan en sus páginas web. Los documentos de descripción del plan están listados bajo una variedad de títulos , y este título depende de cómo su estado o provincia quiera llamar al documento en cuestión. En Illinois, se conocen como “Declaración de Divulgación Uniforme”. En Texas, se llama “Etiqueta de Datos de Electricidad” o “EFL”, Connecticut tiene una “Etiqueta de Divulgación” (ejemplo en pdf), Pensilvania tiene una “Declaración de Divulgación del Cliente”, mientras que Alberta nombra esta información como un “contrato de marketing”.

Independientemente de la descripción, estos documentos suelen revelar información específica sobre un plan de electricidad según lo dispuesto por la ley estatal o provincial:

  • Ya sea un plan de tarifa variable mes a mes, un plan indexado o un plan de tarifa fija.
  • La duración del plazo o la duración del plan.
  • Si el plan tiene una tasa introductoria y qué sucede con esa tasa al final del período introductorio.
  • La tasa por kilovatio hora (kWh) y si esa tasa depende de una tasa de uso. Por ejemplo, si paga 11¢/kWh por usar 1.000 kWh/mes o 10¢/kWh por usar 2.000 kWh/mes.
  • Si hay un cargo por cancelación, y si es así, cuánto cuesta.
  • Si la tasa puede o no cambiar durante el período de contrato. Esta es una cláusula de escape en caso de que su comisión de servicios públicos estatal o provincial cambie las tarifas.
  • Si hay algún recargo requerido por su comisión de servicios públicos estatal o provincial.

Los documentos de descripción del plan son importantes porque explican cómo funciona el contrato y lo que se puede esperar. Si te tomas tu tiempo y comparas estos documentos entre compañías (o incluso planes para una sola compañía) cuando hagas tus compras, podrías incluso descubrir que esas grandes ofertas pueden no ser tan grandes.

Por ejemplo, digamos que vio un plan que tenía una tarifa fantástica sólo para clientes nuevos. Si se tomara el tiempo de hacer preguntas sobre el plan y leyera los documentos de descripción del plan antes de firmar el contrato, encontraría que la descripción del plan contenía algo como lo siguiente:

Esta tarifa promocional sólo se aplica a su primer ciclo de facturación mensual completo. Después de tu primer ciclo de facturación mensual completo, el precio por kWh que pagarás se fijará a una tarifa competitiva de mercado.

Lo que significa que después de tu primer mes, tu tarifa aumenta. Las tarifas reducidas de este tipo no siempre son su mejor opción, a menos que quiera un poco más de tiempo para elegir un plan de tarifa fija del mismo proveedor. El comprador debe tener cuidado.

Términos, Servicio, & Condiciones

Por lo general hay un segundo documento de “Términos” que quieres revisar. Normalmente se llama “Términos de Servicio” o “Términos y Condiciones”, y especifica las condiciones bajo las cuales se aplicará el contrato con su proveedor. Éstas suelen incluir la duración y el vencimiento del contrato, información de facturación, desconexión del servicio, precios y pagos, cancelación, otras tarifas, crédito e información de depósito. Debido a que incluso en el siglo XXI, algunas compañías todavía quieren cobrar por el pago de facturas en línea, pagos con tarjeta de crédito u otras “comodidades”, siempre debe leer las Condiciones. Las tarifas mensuales y los recargos por sí solos pueden agregar entre $5.00 y $15.00 a su factura.

Un plan para cuando estés comprando un plan

Sea un comprador informado. Cuando estés comprando un plan de energía, recuerda lo siguiente:

  • Ignoren el bombo y la histeria, busquen hechos
  • Investigue los proveedores de energía que le interesan, ya que los recursos en línea son abundantes
  • Encuentra información factual sobre su calidad de servicio y fiabilidad
  • Evaluar los planes que cumplen con sus requisitos de uso
  • Lea los documentos de descripción del plan y los documentos de términos, y si planea trabajar con un representante de ventas telefónicas, hágale preguntas sobre los términos del plan que puedan confundirle
  • Finalmente, sólo firme un acuerdo de plan una vez que esté familiarizado con la descripción y los términos del plan

En última instancia, la recopilación de información sobre el plan de hechos ahora a menudo puede ahorrarle tiempo, dinero y agravio más adelante.

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