Curiosidades

¿Cuánto ejercicio se necesita para encender el refrigerador?

¿Está funcionando tu refrigerador? No te pediremos que salgas a cogerla, pero si lo hicieras, usarías mucha de tu propia energía física, al igual que tu nevera usa la energía que corre por el cableado de tu casa.

Su refrigerador es una fuente de energía, y una que puede ser fácil de dar por sentado. Aunque es uno de los aparatos domésticos con mayor demanda de energía, apenas lo notamos mientras nuestra comida y bebida permanezcan frías. Después de todo, no es el tipo de electrodoméstico que se puede apagar o usar menos a menudo para conservar la energía. La nevera funciona todo el día y la noche.

La compañía eléctrica es responsable de mantener el refrigerador encendido, pero, ¿y si esa responsabilidad recayera en usted? Decidimos echar un vistazo a cuánta energía humana se necesitaría para mantener la nevera funcionando durante todo un día. Spoiler: es mucho trabajo.

Convirtiendo sus calorías

El mes pasado, echamos un vistazo a cuánta electricidad podría producir un jugador de béisbol si pudiéramos aprovechar sus esfuerzos físicos y convertirlos en corriente eléctrica. Los resultados fueron menos impresionantes que las hazañas de los jugadores en el campo; un equipo entero jugando un partido completo sólo alimentaría una bombilla de 100 vatios durante poco más de 8 minutos.

Calculamos esos resultados observando los MET, una unidad de medida que ayuda a determinar el consumo de calorías de los deportes, el ejercicio y otras actividades. Del Compendio de Actividades Físicas, aprendimos que jugar al béisbol genera 5 METs, y que el jugador profesional americano promedio quemaba poco menos de 1.300 calorías en un juego típico.

Una caloría es la energía equivalente a 4,1868 vatios-segundo, que es una unidad que expresa la cantidad de energía necesaria para sostener un vatio de electricidad durante un segundo.

Una nevera de tamaño normal funciona con unos 700 vatios, así que averigüemos cuántas calorías tendríamos que quemar para mantener la nevera en funcionamiento durante un solo segundo:

700 vatios ÷ 4.1868 vatios segundos = 167,19 calorías

Uf. Menos mal que la nevera está funcionando, porque vas a necesitar una bebida deportiva fría para superar este entrenamiento.

¿Cuánto tendría que ir en bicicleta para alimentar mi refrigerador?

Para completar nuestros cálculos, necesitaremos saber el peso en kilogramos de la persona que está generando la energía, así como la cantidad de tiempo que necesitamos para hacer funcionar el refrigerador. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el hombre americano medio pesa 88,76 kg, y la mujer americana media pesa 76,43 kg. Hay muchas variables que afectan la frecuencia con la que un refrigerador se enfría activamente, pero un refrigerador de tamaño completo en un clima moderado funcionará durante unas ocho horas cada día.

Digamos que quieres generar tu energía pedaleando tu bicicleta estacionaria, una actividad que genera 7 METs. El hombre promedio quemará 621 calorías por hora con esta actividad, y la mujer promedio quemará 535 calorías. Eso es el equivalente a 2600 vatios-segundo y 2240 vatios-segundo por hora de ejercicio, respectivamente.

2600 vatios-segundo alimentarán su refrigerador de 700 vatios durante 3,7 segundos. 2240 vatios-segundo lo mantiene funcionando durante 3,2 segundos.

¿Mantener la nevera en marcha durante ocho horas en el transcurso de un día entero? El hombre necesitará sudar durante 7.784 horas de pedaleo, mientras que la mujer tendrá que dedicarle 9.000 horas a la bicicleta.

La electricidad seguro que ahorra mucho trabajo.

¿Qué hay de otros ejercicios?

¿Qué tal algo un poco más agotador, como la calistenia? Flexiones, abdominales, pull-ups y saltos tienen que ahorrarte un poco de tiempo, ¿verdad? A los 8 MET, lo harán: el hombre sólo necesitará hacer ejercicio durante 6.776 horas, y la mujer pasará un poco más de tiempo a las 7.890 horas.

Intentemos algo realmente agotador, como correr por las escaleras. Generando la friolera de 15 METs, esta hazaña física debería hacer el trabajo en tiempo récord.

El hombre promedio se sentirá aliviado al saber que sólo se necesitan 3.618 horas de carrera de rascacielos para mantener esa nevera balanceándose todo el día. Y para las mujeres, son sólo 4.204 horas de paso a toda velocidad.

Pero si eso no suena como un paseo por el parque, recomendamos dejar el refrigerador funcionando justo donde está: enchufado a la corriente eléctrica.

Afortunadamente, no tenemos que gastar tiempo y esfuerzo para mantener nuestro refrigerador funcionando. Pero un pequeño esfuerzo para mantenerlo funcionando eficientemente puede ser muy importante para tu factura de electricidad y la vida útil de tu nevera. Revisa nuestros consejos sobre el mantenimiento de tu refrigerador, o los consejos sobre la eficiencia energética.

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