Curiosidades

¿Cuánto ejercicio se necesita para encender una bombilla?

Hemos investigado cuánto ejercicio se necesitaría para hacer funcionar algunos aparatos bastante complejos e importantes en nuestra serie “Cuánto ejercicio”, pero hoy, vamos a considerar la humilde bombilla.

La idea de usar el esfuerzo humano para encender las luces puede que no sea tan desconocida para usted. Si tiene un kit de emergencia bien surtido, puede que incluso tenga una o dos linternas LED de manivela. Después de varios minutos de un vigoroso arranque (que es más agotador de lo que parece, si nunca lo has probado) puedes encontrar tu camino en la oscuridad sin tener que buscar en tu suministro de baterías.

De vatios a lúmenes

En términos de calcular las calorías y los vatajes para averiguar cuánto esfuerzo se necesitaría para luchar contra las fuerzas de la oscuridad, las bombillas usadas para hacer las matemáticas bastante fáciles. Cuando las bombillas incandescentes eran la norma, los vatajes siempre estaban impresos en las propias bombillas. Elegimos el brillo de nuestras bombillas basándonos sólo en el vataje.

Pero las cosas han cambiado para mejor con la introducción de las bombillas fluorescentes compactas (CFL), y más recientemente, con las bombillas LED. Estos nuevos diseños pueden emitir luz como los antiguos incandescentes, pero utilizan una fracción de la energía en el proceso. Así que en lugar de comprar bombillas basadas en el vataje como solíamos hacer, las bombillas actuales se comercializan basadas en lúmenes, una unidad de medida para la cantidad de luz producida.

Una bombilla incandescente de 100 vatios produce alrededor de 1.600 lúmenes de esos 100 vatios. Pero una bombilla CFL puede producir la misma cantidad de lúmenes usando sólo unos 20 vatios, y una bombilla LED puede hacerlo incluso más eficientemente con unos 18 vatios. Los LEDs también duran más, ayudándote a ahorrar en tu factura de electricidad y en el reemplazo de la bombilla.

Debido a que los lúmenes no están ligados directamente a los vatajes, tiende a haber una pequeña variación en los vatajes reales de las bombillas de bajo consumo en cualquier nivel de lumen. Pero la diferencia es insignificante; 1.600 LEDs de lumen pueden variar entre 16 y 20 vatios, 1.100 LEDs de lumen normalmente usan entre 9 y 13 vatios, y 800 LEDs de lumen vienen en alrededor de 8 a 12 vatios.

¿Cuántas calorías se necesitan para encender una bombilla?

La cantidad de energía humana que se necesita para metabolizar una sola caloría es igual a 4,1868 vatios-segundos, y un vatio-segundo es la cantidad de energía necesaria para sostener un vatio de electricidad durante un segundo. Así que para una bombilla incandescente de 100 vatios, la cantidad de calorías necesarias para encenderla durante un segundo es:

100 vatios ÷ 4.1868 vatios-segundos = 23,9 calorías

¿Pero por qué usar una ineficiente bombilla incandescente cuando podemos usar un LED que es igual de brillante pero que usa sólo 18 vatios? Para mantener el LED funcionando durante un segundo, sólo se necesita:

18 vatios ÷ 4.1868 vatios-segundos = 4.3 calorías

¿Cuánto Pilates se necesitaría para mantener las luces encendidas?

En el pasado, hemos elegido algunos ejercicios de alta intensidad para encender nuestros principales aparatos, como saltar la cuerda para hacer funcionar nuestro lavavajillas o pedalear en una bicicleta fija para mantener fría nuestra nevera. Pero como las bombillas se han vuelto tan eficientes en cuanto a energía, tomemos un descanso y escojamos un ejercicio más relajante como el pilates.

Según el Compendio de Actividades Físicas, el pilates genera tres MET, o equivalentes metabólicos. Para determinar la tasa de quema de calorías de los pilates, también necesitaremos los pesos corporales, por lo que utilizaremos el peso promedio de los adultos en kilogramos para hombres y mujeres, según lo informado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: 88,76 kg para los hombres y 76,43 kg para las mujeres.

Podemos calcular cuántas calorías quemarán el hombre y la mujer promedio durante una hora de pilates multiplicando los MET de la actividad por sus pesos, lo que da como resultado:

3 METs x 88,76kg = 266,28 calorías por hora para los hombres

3 METs x 76,43kg = 229,29 calorías por hora para las mujeres

A continuación, veamos cuántas calorías se necesitarían para alimentar cada una de estas bombillas durante una hora. Hay 3.600 segundos en una hora, así que para cada una de nuestras bombillas:

3.600 segundos x 23,9 calorías por segundo = 86.040 calorías por hora para la bombilla incandescente

3.600 segundos x 4,3 calorías por segundo = 15.480 calorías por hora para la bombilla LED

Dados estos totales, el hombre promedio tendría que hacer pilates durante 13 días, diez horas, 59 minutos y 59 segundos para alimentar la bombilla incandescente de 100 vatios durante una hora, pero sólo dos días, nueve horas, 59 minutos y 58 segundos para alimentar la bombilla LED de 1.600 lúmenes.

Para la mujer promedio, le tomaría 15 días, 15 horas, 14 minutos y 43 segundos para encender la bombilla incandescente, y dos días, 19 horas, 30 minutos y 46 segundos para encender el LED.

Cuando lo pones de esa manera, cambiar a los LEDs realmente vale la pena.

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