Curiosidades

Desafiando las ideas erróneas comunes sobre la energía – Parte 2

Hay un montón de conceptos y suposiciones erróneas sobre la energía que a menudo engañan a la gente para hacer cosas que terminan causando más problemas o que cuestan más dinero. Lo irritante de estos conceptos erróneos es que a primera vista, parecen tener sentido. Echemos un vistazo más de cerca para averiguar por qué estos conceptos erróneos no funcionan realmente en el mundo físico real.

Los paneles solares no funcionan cuando no hay sol.

La mayoría de los paneles solares producidos comercialmente (fotovoltaicos) dependen de la luz en el espectro visible para generar electricidad. En días nublados o lluviosos, los paneles fotovoltaicos pueden generar electricidad, aunque no tan eficientemente como en un día soleado. Sin embargo, utilizando diferentes tipos de sustratos y revestimientos se pueden sintonizar diferentes longitudes de onda de luz, lo que permite ampliar el rendimiento del panel. Se están desarrollando nuevos fotovoltaicos que generan electricidad a partir de las longitudes de onda invisibles, la infrarroja y la ultravioleta. Un grupo de investigadores del MIT ha creado un panel fotovoltaico transparente que deja pasar la luz visible, pero captura la luz invisible para producir electricidad. Usado en ventanas, los inventores del panel sugieren que los rascacielos podrían producir un tercio de su propia electricidad. Mientras tanto, los investigadores de Harvard están trabajando en un dispositivo que convertirá la radiación térmica infrarroja emitida por la noche en electricidad.

La capacidad de la placa de identificación es cuánta energía generará un generador.

La palabra difícil aquí es “capacidad”. Significa que el hardware podría generar con seguridad su cantidad nominal de energía en condiciones óptimas. Por supuesto, las “condiciones óptimas” raramente ocurren en la naturaleza. Las centrales eléctricas se clasifican en términos de su “factor de capacidad” o su producción real en el tiempo frente a su capacidad nominal. Las centrales eléctricas no siempre pueden funcionar al 100% de su capacidad nominal debido a programas de mantenimiento, contratiempos, limitaciones de transmisión y disponibilidad de combustible. ¿Cómo se comparan las energías renovables? En el sitio de Información sobre Energía Abierta, el factor de capacidad máxima de la energía eólica aumentó del 44,5% en 2009 al 52% en 2020. Mientras tanto, el ciclo combinado de gas natural fue del 93% para ambos años.

Los espacios bajo las casas deben dejarse abiertos y ventilados para fomentar el flujo de aire, reducir la humedad y ayudar a enfriar la casa.

Desde el decenio de 1970 hasta el decenio de 1990, se construyeron espacios de ventilación para proporcionar una circulación de aire que ayudara a mantenerlos secos. Ahora se ha demostrado que la ventilación en realidad aumenta el nivel de humedad en el crawlspace porque la circulación del aire exterior a través de él trae más humedad. En consecuencia, las casas con espacios de ventilación a menudo tienen problemas de humedad que involucran moho y podredumbre de la madera.

La solución es sellar o “encapsular” el espacio de rastreo.

Una de las primeras cosas (también las más fáciles) que puedes hacer es colocar 6 mil láminas de plástico de polietileno en el suelo del semisótano. Esto evita que la humedad del suelo suba al semisótano y que eventualmente suba a tu espacio vital. Traslapa y pega todas las costuras con cinta adhesiva en 12 pulgadas, y sella la lámina a 6 pulgadas de las paredes del semisótano. Cuanto mejor selles tu semisótano, más cómoda estará tu familia y más energía ahorrarás.

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