Curiosidades

Desafiando los conceptos erróneos comunes sobre la energía Parte 6: ¿Demasiado extraño para ser verdad?

Cuando se trata de ahorrar energía, hay un montón de suposiciones erróneas que a menudo engañan a la gente y les cuestan más dinero. Lo más inquietante de estos conceptos erróneos sobre la energía es que, a primera vista, parecen tener sentido, hasta que se examinan los hechos.

En nuestra última entrega de la serie “Challenging Common Energy Misconceptions”, queremos examinar algunos hechos energéticos tan extraños que no podrían ser verdad, pero lo son.

1) Alimenta tus aparatos con fruta.

Puedes usar un limón para hacer una batería de celda húmeda usando un centavo y un clavo de techo galvanizado. Sí, es un experimento clásico de la feria de ciencias, pero si empiezas a pensar en el número de dispositivos de bajo voltaje en la vida moderna (como los teléfonos móviles), es realmente tentador pensar en lo que podrías alimentar con fruta o patatas.

Por supuesto, el voltaje y la corriente de salida de las frutas y verduras son tan bajos (.9 voltios y 240 microamperios (µA)) que se necesitarían tres o cuatro para iluminar una sola luz LED. Se necesitaría un enorme conjunto de frutas conectadas para sacar los 5 voltios a 2,4 amperios para alimentar un teléfono celular.

Curiosamente, este es el mismo obstáculo que encontró Alessandro Volta cuando desarrolló la primera batería electroquímica (de celda húmeda) en 1799. La pila Voltaica de Termeda, simplemente apila capas de cobre, cartulina y zinc y las rodea en una solución de salmuera como electrolito. La reacción electroquímica (oxidación y reducción) emite una carga eléctrica y gas de hidrógeno. Cuanto más eficiente sea el electrolito en su movimiento a lo largo de la reacción, más potente será la pila. De hecho, las baterías de coche son baterías de pila húmeda que utilizan ácido sulfúrico y plomo altamente corrosivos.

Ahora, ¿quién quiere empezar a exprimir algunos cítricos para que pueda empezar a cargar mi smartphone?

2) ¿Necesitas una resistencia? Sólo dibuja una línea en un papel con un lápiz.

Challenging Common Energy Misconceptions Part 6: Too Odd to Be True? “Ohms, ohms en un rango…”

Lo siento, no pude resistirme.

Las resistencias son un componente electrónico básico que reduce el flujo de corriente. La mayoría están hechas de carbono, y su resistencia se mide en ohmios. Cuanto más carbono, mayor es la resistencia y menos corriente pasa por el circuito.

La mina del lápiz es en realidad grafito de carbono y conduce la electricidad. Si dibujas una línea en un papel y compruebas la resistencia con un multímetro a distancias cada vez mayores, descubrirás que la resistencia aumenta a medida que las sondas se separan más.

El mismo principio es válido incluso para los excelentes conductores de metal porque todos ellos resisten la corriente eléctrica en diversos grados. El acero puede hacer un gran trabajo en la conducción de la electricidad, pero si usted está transmitiendo la corriente a lo largo de cientos de kilómetros, la resistencia natural de esa cantidad de acero se sumará y reducirá la cantidad de corriente al final de la línea – al igual que la línea del lápiz lo hace. En el negocio de la transmisión de electricidad, esto se llama “pérdida de línea”.

Ahora, si pudieras dibujar resistencias, ¿no sería genial si pudieras pintar las superficies con material conductor para convertirlas en un interruptor o sensores? ¿Adivina qué? ¡Puedes!

3) Sostén un tubo de luz fluorescente sobre tu cabeza bajo una línea de transmisión de alto voltaje y el tubo se encenderá.

Challenging Common Energy Misconceptions Part 6: Too Odd to Be True? ¿Podemos ser inducidos a irnos sin cables?

La corriente alterna de alto voltaje (CA) en las líneas de transmisión produce campos eléctricos. Este campo puede ser lo suficientemente fuerte como para excitar los electrones del vapor de mercurio dentro del tubo fluorescente y hacerlos brillar. Los campos eléctricos a nivel del suelo bajo una línea pueden llegar a ser de hasta 10 kV/metro dependiendo del voltaje de la línea de transmisión.

De hecho, todos los cables que llevan corriente alterna emiten un campo eléctrico. Esto se puede demostrar colocando un tubo fluorescente a través del sentido del cable. Sujetar uno en la mano mientras se frotan los pies en una alfombra para acumular una descarga eléctrica estática también hará que brille.

Si bien la transmisión de energía por vía inalámbrica la transferencia de energía resonante no es nada nuevo (explorada por Nikola Tesla hace un siglo), hacerla práctica y segura ha sido algo ilusorio. Eso está empezando a cambiar con las diferentes tecnologías que usan radiofrecuencias o campos magnéticos para cargar dispositivos inalámbricos a varios metros de distancia. Apple, una compañía llamada así por una fruta que también puede ser usada como batería, ha estado cautelosamente interesada.

Esperamos que hayas disfrutado de nuestra serie “Desafiando los conceptos erróneos de la energía común” tanto como a nosotros nos ha encantado escribirla.

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