Curiosidades

El zumbido de la energía directa para junio de 2020

Con las vacaciones de verano en nuestras mentes, vamos a conectarnos a cómo viaja la electricidad en esta entrega de junio de 2020 del Zumbido de Energía Directa .

La transmisión de electricidad no se trata sólo de ensartar cables para manejar la carga de la demanda, sino de equilibrar dos tipos diferentes de energía. También discutiremos el acto de equilibrio entre la regulación de la energía y el orgullo en Texas. Pero primero, vamos a examinar un nuevo factor que empieza a afectar a las tarifas de electricidad en los hogares: los vehículos eléctricos.

¿Sacudidas para la venta de EV?

El año pasado, cuando los precios de la gasolina eran altos, se vendieron aproximadamente 118.500 coches eléctricos enchufables en los EE.UU. Cuando los precios del petróleo crudo se hundieron el invierno pasado y cayeron casi un 50%, la mayoría de los analistas de la industria automovilística predijeron que las ventas de vehículos eléctricos (EV) verían disminuidas.

Es cierto que, hasta mayo de 2020, las ventas de los tres modelos de EV más populares (Nissan Leaf, Tesla Model S y Chevy Volt) fueron menores, pero no más de unos pocos cientos de unidades. Las ventas de EV en su mayor parte siguieron siendo fuertes debido en parte a la finalización de los créditos fiscales y a la recuperación de los precios del petróleo. Los precios del petróleo han estado subiendo este último mes debido a la disminución de las reservas de crudo de EE.UU. y la reducción de la producción de petróleo de esquisto de EE.UU. La última EIA prevé que la producción total de petróleo crudo de EE.UU. disminuirá en general desde junio de 2020 hasta principios de 2020.

Todo esto es una mala noticia para la gente que no tiene un EV, a menos que se den cuenta de repente que ahora es un buen momento para comprar uno.

El aumento de los precios y la volatilidad del mercado del petróleo pondrá más EVs en la carretera. El aumento de la demanda de recarga de estos vehículos traerá más estaciones de recarga y podría aumentar la cantidad de sus facturas de electricidad si carga su EV fuertemente durante las horas de mayor demanda.

Como una forma de mitigar ese costo con los beneficios de una menor producción de carbono, la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota ordenó tarifas especiales de vehículos eléctricos fuera de las horas pico para los clientes de Xcel, Minnesota Power de Duluth, y Otter Tail Power Co. de Fergus Falls. La mayoría de las tarifas fuera de las horas punta son nocturnas y se alimentan típicamente de la generación de turbinas eólicas. Minnesota es el primero en hacer de las tarifas especiales para vehículos eléctricos una política estatal. Como resultado, algunos propietarios de vehículos eléctricos están aprendiendo a trasladar su mayor uso de energía, como la lavandería y otras tareas similares, a las horas de menor consumo y a ahorrar dinero.

¿Cableado legislativo para el orgullo de Texas?

El proyecto de ley 933 del Senado ha llegado a la mesa del gobernador de Texas, Greg Abbott. El proyecto de ley permite a la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUCT) revisar las interconexiones de transmisión que permiten la importación o exportación de la red eléctrica del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT).

En la actualidad, los organismos reguladores estatales no participan en la evaluación y aprobación de las líneas de transmisión transfronterizas. Sólo la Comisión Federal Reguladora de la Energía (FERC) tiene este poder, gracias a las leyes de comercio interestatal. Bajo la ley actual, ERCOT supervisa la transmisión intraestatal de electricidad únicamente dentro de Texas y no está sujeta a la jurisdicción de la FERC, ya que ERCOT no prevé la transmisión interestatal de electricidad. ERCOT tiene algunas interconexiones con otras redes, pero estas están dentro del estado.

Sin embargo, el Proyecto de Transmisión Cruzada del Sur desde Dallas al norte del Misisipí y el Proyecto Tres Amigas que une el ERCOT con las Interconexiones Este y Oeste cerca de Clovis, Nuevo México, añadirá capacidad a la energía a granel de importación y exportación del ERCOT. Dado que esto podría afectar la fiabilidad, la adecuación de los recursos y los precios al por mayor, el truco era cómo lograr la hazaña sin allanar el camino para que la FERC se inmiscuya en la red del Estado de la Estrella Solitaria.

SSB 933 enmienda el Código de Servicios Públicos, sec. 37.051, que prohíbe a cualquier persona o empresa de servicios públicos interconectarse al ERCOT para transmitir dentro o fuera a menos que la persona haya obtenido un Certificado de Conveniencia y Necesidad (CCN) del PUCT. La solicitud del CCN tendría que hacerse dentro de los 180 días siguientes a la solicitud de una orden de la FERC relacionada con la interconexión. El proyecto de ley permite al PUCT poner condiciones razonables en el CCN necesarias para proteger el interés público.

Mientras que algunos pintan esto como una victoria para el continuo control de Texas sobre su propia red, la ley asiente a la autoridad de la FERC sobre la transmisión masiva de energía interestatal. La ley SSB 933 pendiente establece que la aprobación de la FERC debe ser buscada para un proyecto antes de que el PUCT comience a procesar un CCN para el mismo.

En el caso de Southern Cross, la FERC ordenó que tanto Oncor como CenterPoint prestaran servicios de transmisión porque no son servicios públicos dentro de la sección correspondiente de la Ley Federal de Electricidad (FPA).

Líneas de energía cableadas para una transmisión eficiente

Lo ideal es que la energía de la corriente alterna (CA) se transmita a su casa a la frecuencia estándar del sistema de ondas sinusoidales de 60 Hertz o 60 ciclos por segundo con el voltaje y la corriente permaneciendo en fase. Las empresas de servicios públicos generan electricidad que funciona (llamada “potencia real”), motores de encendido, luces de iluminación, etc.

Este tipo de cargas de trabajo son resistivas, pero también hay cargas de inductancia y capacitancia. A diferencia de las cargas resistivas que drenan y disipan energía, los inductores y capacitores absorben y devuelven la energía a la fuente – haciendo lo que se llama “energía reactiva”. Pero con la potencia reactiva, el voltaje y la corriente se han desfasado entre sí.

Así pues, mantener la mezcla óptima de potencia real (voltios) con potencia reactiva (voltios-amperios reactivos o “VAR”) es un elemento clave en la transmisión y distribución de electricidad a granel. La potencia reactiva se utiliza para controlar los voltajes en los sistemas de transmisión, de modo que la electricidad se transmite a un voltaje lo suficientemente alto como para superar la resistencia de los cables eléctricos. Demasiada potencia reactiva aumenta el voltaje en una línea de transmisión y crea pérdidas en la línea debido al calor. Demasiado poca, y los voltajes caen por debajo de los niveles para que los transformadores reduzcan la electricidad para los hogares.

Además, si la fase de la energía reactiva para su voltaje y corriente están 90 grados fuera de fase, hay tanta energía fluyendo hacia la carga de CA como la que está fluyendo de vuelta. Esto deja sólo la energía reactiva desfasada que se transmite – y no las cargas de trabajo resistivas de energía. Para que la red funcione correctamente, entonces la combinación Volt/VAR debe ser cuidadosamente manejada.

¿Qué significa todo esto para usted, querido consumidor? Bueno, la EIA anunció recientemente que a partir de 2020, 630 de las casi 2.000 empresas de servicios públicos de EE.UU. han instalado la tecnología de optimización de Volt/VAR (VVO). Esto incluye equipos como sensores y software capaces de reducir las pérdidas de línea en un 2%-5%, mantener el voltaje apropiado (que mantiene la electrónica sensible de alta tecnología funcionando correctamente para las empresas e instituciones), y reducir los problemas del sistema durante los picos de demanda. Al reducir la pérdida de línea con esta tecnología, las empresas de servicios públicos sólo necesitan generar tanta energía como sea necesario, lo que ahorra combustible, reduce las emisiones de carbono e incluso puede ayudar a reducir su factura.

Las empresas de servicios públicos que han completado las instalaciones de VVO en las principales ciudades incluyen a ConEd en la ciudad de Nueva York, Oncor en Dallas-Ft. Worth, y Georgia Power en Atlanta.

¿Tiene alguna noticia interesante sobre la industria energética que crea que pueda interesar a nuestros lectores? Háganoslo saber en los comentarios!

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