Curiosidades

El zumbido de la energía directa para marzo de 2020

Bienvenidos al zumbido de la energía directa para marzo de 2020. Este mes, les traemos los avances en energía solar, Tesla y energía eólica. Y la Energía Directa también juega un papel en esta noticia, ya que anunciamos a principios de esta semana que hemos firmado nuestro primer cliente comercial que utiliza energía solar!

La energía solar de Texas alcanza un nuevo precio bajo

La ciudad de Austin ha firmado un acuerdo de 25 años con la empresa SunEdison para comprar 150 megavatios de dos granjas solares por sólo 5 centavos/kWh. El consejo de la ciudad aprobó el plan el 20 de marzo que puede eventualmente suplantar el uso de la generación por carbón de Austin. La producción máxima de las dos granjas abastecería a 14.000 hogares de Austin.

Amanecer en la Próxima Generación Solar

Algunos de los desafíos de la energía solar han sido la baja eficiencia de conversión de la energía, la necesidad de convertir la corriente continua en corriente alterna y el alto costo general por vatio. Eso ha estado cambiando rápidamente últimamente. First Solar anunció recientemente que su nueva línea de producción de paneles de telururo de cadmio (CdTe) ha logrado una eficiencia energética del 17,5%. Ahora, aunque eso no suena muy bien, consideremos la bombilla incandescente. Como la bombilla incandescente, la mayor parte de esa energía de salida es calor. La física establece las limitaciones en la conversión de energía para el solar PERO la eficiencia de los paneles solares tiene mucho espacio para mejorar. De hecho, sube hasta el 35% dependiendo de los materiales utilizados, como el CdTe, que First Solar cree que puede empujar al 18,1% al 18,9% en 2020. La Serie X de SunPower para instalaciones residenciales ya ha alcanzado el 21,5%.

Aumentar la producción de energía significa que hay que usar un sistema de inversores más potente. En este momento, First Solar y General Electric se están asociando para construir la próxima granja de energía solar usando el sistema de inversor/transformador ProSolar de 1500 voltios DC de GE. Esto significa que se pueden conectar a la red paneles más grandes y más potentes a un menor costo.

Mientras que el CdTe es un gran semiconductor, el cadmio es altamente tóxico y cancerígeno. La buena noticia es que el cadmio forma una red cristalina increíblemente estable con teluro, lo que significa que no es probable que el cadmio vaya a ninguna parte en caso de incendio o rotura. Aún así, como cualquiera que viva cerca de cualquier planta de energía a quien le digan que todo es perfectamente seguro, la gente que vive cerca de Antelope Valley Solar Ranch One no está del todo convencida.

Tesla quiere que las baterías de su coche alimenten a Texas y más allá

Tesla Motors de Elon Musk está considerando Texas como el lugar para su fábrica de baterías de 5 mil millones de dólares. Llamada “The Gigafctory”, Tesla está enlazando a Panasonic para ayudar a construir baterías de iones de litio que se utilizarían no sólo para alimentar su línea proyectada de 35.000 coches, sino también para el almacenamiento de energía en el hogar. Estas son baterías de gran capacidad, del orden de 60 a 85 kWh. Eso es alrededor de 2 días de energía para el hogar americano promedio. Mientras que Texas le daría la bienvenida a la planta que produce miles de millones de baterías, la parte del discurso de Elon Musk sobre los propietarios de Texas Tesla vendiendo energía a ERCOT requeriría cambios en la ley de Texas. Específicamente para cambiar el mercado a un sistema de tiempo de uso para los consumidores y permitir la medición neta.

Al mismo tiempo, Musk espera llegar a un acuerdo con su primo, Lyndon Rive de SolarCity para desarrollar un sistema de baterías residenciales/de negocios de menor costo. ¿Qué significa toda esta sinergia para la energía de su casa? Goldman Sachs cree que hará que la energía solar residencial sea competitiva con el aumento de los costos de la red eléctrica en los EE.UU. más pronto. De hecho, para el 2033, el precio de la energía solar residencial puede llegar a 20¢/kWh y animar a los consumidores a abandonar la red.

Las turbinas eólicas marinas podrían ser un obstáculo para los huracanes

Un estudio reciente en la edición del 26 de febrero de 2020 de la revista Nature Climate Change encuentra que los grandes conjuntos de turbinas eólicas “pueden disminuir las velocidades máximas de los vientos de los huracanes cerca de la superficie en 25-41 m s-1 (56-92 mph) y las mareas de tormenta en 6-79%”. Un equipo de investigadores de la Universidad de Stanford utilizó modelos informáticos para observar el impacto de los huracanes, como el Sandy, el Isaac y el Katrina, cuando se enfrentan a grandes conjuntos de turbinas eólicas en alta mar, miles de ellas, en realidad.

  • 112.000 turbinas eólicas en alta mar entre Washington, DC y Nueva York habrían disminuido los vientos de Sandy en 130 kph (80 mph) y bajado la marea de tempestad
  • Isaac habría sido debilitado por 78.000 turbinas de viento
  • El Katrina habría sido domado por 500.000 turbinas en el Golfo de México

El punto es que se necesita MUCHO de ellos en el mar. Ahora mismo, no hay CERO turbinas de viento en el mar en ninguna parte de las aguas costeras de EE.UU., y parece aún menos probable que haya alguna erigida muy pronto.

De hecho, la Junta de Servicios Públicos del Estado de Nueva Jersey acaba de matar al único proyecto eólico marino que aún no ha sido considerado por esa agencia. Era un pequeño programa piloto para construir un parque eólico de 25 megavatios a unas tres millas de Atlantic City, NJ. El comité dijo que el proyecto sería demasiado costoso para los contribuyentes, que pagarían una gran parte de la factura. Sin los subsidios federales que expiraron en 2020, el costo para los consumidores se dispararía a 2,63 dólares por kWh. Y después del amargo invierno de este año y las altas facturas de electricidad, hay una resistencia comprensible. Por otro lado, los enormes parques eólicos marinos en Europa dependen en gran medida de los subsidios del gobierno.

¿Hay alguna noticia de la industria que haya despertado su interés recientemente? Compártalas en los comentarios y podríamos ampliar el tema en la edición del mes que viene del Direct Energy Buzz!

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