Curiosidades

Energía directa para noviembre de 2020

El zumbido de la energía directa para noviembre de 2020 está lleno de interesantes chismes que pueden ayudarle a convertirse en un consumidor de energía más responsable e informado. Presentamos una actualización optimista pero cautelosa sobre la eficiencia energética de los Estados Unidos; los hechos de la vida real que importan el impacto ambiental incluso cuando estás construyendo una granja de energía solar, cómo el software del Laboratorio Nacional Sandia ayuda a las instituciones a ahorrar en su HVAC y a cumplir con las nuevas normas, y cómo las semillas de alfalfa y la resina de pino pueden hacer que las baterías de iones de litio sean ecológicas y reciclables.

Direct Energy Buzz for November 2020El uso de petróleo occidental está empezando a disminuir?

Durante la última semana de septiembre, el analista de mercado de Reuter, John Kemp, entregó una bolsa mixta de información sobre la eficiencia energética de los Estados Unidos. Primero, las buenas noticias: “Los Estados Unidos están experimentando la mayor y más sostenida caída en la demanda de petróleo desde el comienzo de la era del petróleo en 1859…” La mayor eficiencia del combustible y el cambio a gas natural y biocombustibles ha reducido el consumo diario de petróleo de los Estados Unidos. Concedido, el consumo actual sigue siendo alto – alrededor de 16 millones de barriles por día (igual que en 1997). Pero ha disminuido desde que alcanzó su punto máximo en 2005 en unos 2 millones de barriles por día.

Según el informe de la EIA “Perspectivas Internacionales de la Energía 2020”, “El consumo de líquidos entre los países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), que alcanzó su punto máximo de 50 MMbbl/d en 2005, ha tendido en general a la baja desde entonces, lo que refleja tanto el lento crecimiento económico como la creciente eficiencia energética en el sector del transporte”. Entre esos países de la OCDE figuran América del Norte, Europa y el Japón.

Aunque un menor consumo de petróleo suena bien, Kemp advierte que es probable que el resto del mundo consuma más y nos recuerda además que los ciclos de precios anteriores han demostrado que un alto consumo supera la eficiencia cuando bajan los precios del combustible. Recientemente, Arabia Saudita redujo el precio a sus mejores clientes para encontrar el punto débil de la producción de petróleo de esquisto de EE.UU. Con el petróleo rondando los 80 dólares por barril, varias compañías estadounidenses están reduciendo la perforación en algunas obras de esquisto de EE.UU. Los expertos esperan un rebote de precios el próximo año.

Direct Energy Buzz for November 2020Granjas Solares = L ocación, Ubicación, Ubicación!

Como cualquier planta de energía, las granjas de energía solar no se construyen hasta que TODOS los estudios de impacto sean escritos, leídos y luego aprobados. En algunos lugares, eso es fácil de hacer. Tomemos por ejemplo la Granja Solar Kinsley que está siendo construida por el Public Service Enterprise Group (PS&G) justo al este de Wenonah, NJ. El proyecto es el tercero de este tipo en el estado donde los vertederos cerrados están siendo convertidos en generadores de energía renovable. El proyecto Kinsley de tamaño modesto está programado para tener una capacidad nominal de 11,18 megavatios DC. La conversión a CA normalmente incurre en un porcentaje de pérdida de línea, por lo que el vataje de CA resultante será menor. En total, PS&G ha devuelto 110 acres de vertedero a la producción de energía solar capaz de generar 31 MW-dc (aproximadamente lo suficiente para abastecer de energía a 5.000 hogares anualmente).

Por otro lado, es simplemente extraño cuando se cancelan proyectos ecológicos debido a preocupaciones ambientales. Y eso es justo lo que pasó en California. El 24 de septiembre, Palen Solar Holdings (un consorcio de BrightSource-Abengoa) abandonó su plan de construir un par de torres de calderas alimentadas por energía solar cerca del Parque Nacional Joshua Tree y retiró oficialmente su petición de enmendar su licencia existente. El proyecto de 250 MW fue objeto de escrutinio debido a la preocupación por la fauna y la flora y la inquietud por las tierras ancestrales de los nativos americanos. La licencia original del sitio había sido otorgada a Solar Millenium, ahora desaparecido, y abarcaba un sistema de canales parabólicos de 500 MW. Según BrightSource, una de las razones para abandonar el proyecto Pelen es que no podía ser completado para diciembre de 2020 y por lo tanto no calificaría para un crédito fiscal de inversión del 30%.

Direct Energy Buzz for November 2020El logo de Sandia National Laboratories es cortesía de Wikimedia Commons

Sandia National Labs muestra a las instituciones cómo ahorrar en el uso del HVAC

El Departamento de Energía de EE.UU. busca promulgar nuevas normas de eficiencia para los sistemas comerciales de calefacción, ventilación y aire acondicionado en los techos, que podrían reducir el uso de energía en un 30%. Los actuales niveles de eficiencia de los sistemas comerciales de HVAC en los techos son de 9,5 a 11,5, mientras que los sistemas residenciales llegan hasta 21. Las nuevas normas exigen un rango de 12,3 a 14,8. En los próximos treinta años, las nuevas unidades podrían ahorrar a las empresas entre 16 y 50 mil millones de dólares y reducir el consumo de electricidad en alrededor de 1,3 billones de kilovatios-hora. Para los fabricantes, esas normas podrían acarrear costos de alrededor de 300 millones de dólares y resultar en costos de cumplimiento para la industria de hasta 311 millones de dólares.

Entonces, ¿cómo haces para que una gran institución comercial se interese en las mejoras de energía para ahorrar? ¡Hay una aplicación para eso!

Sandia National Labs ha lanzado recientemente el software de modelo Institutional Transformation (IX) que permite a los usuarios modelar un edificio en 3D y ver cómo pueden mejorar su rendimiento energético desde el sistema de HVAC de todo el edificio hasta las oficinas individuales, los termostatos y los enchufes eléctricos. ¿Qué tan bien funciona? El modelo piloto se basó en el propio Sandia: 114 edificios, muchos de ellos de más de 10.000 pies cuadrados, que consumen el 90% de la energía de los laboratorios Sandia. Después de que el software les ayudó a reducir el uso de energía en un 9% y a ahorrar 2 millones de dólares en menos de tres años, el objetivo de Sandia Labs es reducir su consumo de energía en un 25% para el 2020.

Direct Energy Buzz for November 2020La resina, o brea, ocurre naturalmente en los pinos. (Imagen de resina cortesía de Wikimedia Commons)

Lanzamiento del producto: Pidiendo baterías orgánicas de ión-litio

Las baterías de iones de litio almacenan mucha energía y proporcionan mucha potencia. Funcionan con casi todo, desde teléfonos hasta coches. El problema es que las baterías en sí contienen materiales de tierras raras y sustancias tóxicas difíciles de encontrar. El litio también es caro de extraer comercialmente para hacer baterías, y no puede ser retirado y reciclado. Por lo tanto, los investigadores del Laboratorio Ångström de la Universidad de Uppsala, en Suecia, han ideado un concepto totalmente nuevo en el diseño de baterías basado en el uso de material biológico recuperable y renovable que podría satisfacer las necesidades actuales de energía de iones de litio. Utilizando resina de pino (brea) y semillas de alfalfa, los investigadores idearon una batería que no sólo funcionaba sino que podía ser fácilmente reciclada, permitía recuperar el litio y podía ser utilizada para hacer una batería totalmente nueva que tuviera un 99% de capacidad como la original. Su artículo de investigación completo, Environmentally-Friendly Lithium Recycling From a Spent Organic Li-Ion Battery ha sido publicado en ChemSusChem.

¿Tienes algún consejo divertido sobre energía para el mes que quieras compartir con nuestros lectores? ¡Por favor, publícalos en los comentarios! Nos encanta una buena discusión.

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