Curiosidades

Energía Eólica, Carbón Limpio y Replicantes – el zumbido de la energía directa para marzo de 2020

En la edición de este mes de Direct Energy Buzz, te ayudaremos a vivir mejor, profundizando un poco más en algunas historias sobre energía y tecnología que podrían haber llegado a tu canal de noticias de los medios sociales. En concreto, hablaremos de la energía eólica con un giro confuso, descubriremos qué pasó con el carbón limpio y, finalmente, haremos un guiño a la revolución de los robots que se avecina.

Energía eólica: El problema con el giro

El año pasado, el titular La energía eólica genera el 140% de la demanda de electricidad de Dinamarca comenzó a aparecer en las noticias de Facebook. La historia fue publicada por TheGuardian el 10 de julio de 2020. Ahora, el 140% es impresionante para la generación de energía eólica, no importa dónde estés. En comparación, el 20 de diciembre de 2020, la energía eólica en el oeste de Texas estableció un récord histórico en la producción de viento y proporcionó el 45% de la carga eléctrica total del estado durante 17 horas.

Wind Energy, Clean Coal, & Replicants - the Direct Energy Buzz for March 2020 Un vistazo a un parque de energía eólica frente a la costa de Dinamarca

Ciertamente, el titular de The Guardian fue diseñado para darle mucho giro a la energía eólica, especialmente en el Reino Unido porque el gobierno británico había anunciado que terminaría con los subsidios a la energía eólica. En los Estados Unidos, sin embargo, la presencia de la historia en los medios de comunicación social ha estado provocando confusión sobre la energía eólica de los Estados Unidos. El 45% no es mucho, ¿verdad? Ni siquiera la mitad, de hecho. Esto es vergonzoso. ¿Por qué Dinamarca está haciendo más con su viento?

Tal vez te preguntes: “¿Cómo y por qué estos artículos sobre la generación de viento del año pasado son relevantes para este año? Bueno, ¿qué tal si miramos algunos de los números de vataje reales?

  • Los parques eólicos de Dinamarca tienen una capacidad de 4,8 Gigawatts (GW). La demanda de energía real el 10 de julio de 2020 era de 3,2 GW. La energía eólica proporcionó 3,8 GW de energía, y 1,03 GW fue exportada.
  • La capacidad de los parques eólicos de Texas es de unos 15,8 GW. La demanda de energía de Texas para el 20 de diciembre de 2020 era de unos 29,2 GW (casi diez veces la de Dinamarca). La energía eólica de Texas suministró 13,9 GW de esa demanda (casi 4 veces la cantidad generada por Dinamarca).

Por lo tanto, la capacidad eólica de Dinamarca la colocaría en un respetable cuarto lugar en comparación con otros estados de EE.UU. que generan energía eólica. La GRAN diferencia danesa es que 1.271 GW provienen de turbinas eólicas marítimas. Actualmente, los EE.UU. están construyendo su primer parque eólico marino experimental.

El estado del carbón limpio

Wind Energy, Clean Coal, & Replicants - the Direct Energy Buzz for March 2020 El carbón ha sido durante mucho tiempo una pieza central del mercado de la electricidad de EE.UU.

El carbón limpio, o secuestro de carbono como también se le conoce, ha sido la respuesta de la industria del carbón para controlar los gases de efecto invernadero, especialmente el dióxido de carbono (CO2). El objetivo de la tecnología es capturar las emisiones de CO2 y otras partículas de las chimeneas de generación de carbón y convertir las emisiones en productos útiles. No sólo se puede almacenar el CO2 en el suelo, sino que el gas también puede utilizarse para la recuperación mejorada de petróleo (EOR) para forzar la salida de más petróleo o gas de los pozos existentes. Pero en los últimos años, los altos costos del Carbón Limpio han sido de cientos de millones de dólares.

Incluso con subvenciones y financiación parcial de la Iniciativa de Energía de Carbón Limpio del Departamento de Energía de los Estados Unidos (a veces ayudando con casi el 50% del costo de un proyecto), estos proyectos de captura de CO2 se estancaron o fueron cancelados debido a la incertidumbre regulatoria, los bajos precios del gas natural y la continua disminución de los costos de la energía renovable. Añádase a esto la caída en picado del precio del petróleo el año pasado, que redujo el potencial de beneficios por el uso de EOR en los yacimientos petrolíferos más antiguos. En general, las perspectivas financieras para el carbón limpio han sido sombrías.

El punto brillante hasta ahora es que la tecnología funciona. Incluso la mayoría de los proyectos cancelados mostraron tasas de éxito razonablemente altas. En Canadá, en enero pasado, la unidad generadora de energía de la presa fronteriza No. 3 y el sistema de recolección de dióxido de carbono funcionaron según lo previsto, capturando 84.976 toneladas de dióxido de carbono y alcanzando una eficiencia del 99%.

La refinanciación ha mantenido vivos algunos proyectos estadounidenses. El Proyecto de Energía Limpia de Texas es una planta de gasificación de carbón de 400 megavatios (mW) diseñada para atrapar el CO2 para EOR y otros productos comenzará su construcción pronto habiendo concluido acuerdos con empresas constructoras e ingenieras canadienses y chinas.

El Proyecto Kemper cerca de Meridian, MS es una planta de 582 mW que capturará 3,5 millones de toneladas de CO2 por año para EOR. Los costos de construcción de la planta son de 6.490 millones de dólares, casi el doble de la estimación original, lo que significa que la planta se ha visto obligada a devolver millones en créditos fiscales y retrasos de construcción. La ayuda financiera de un acuerdo de desarrollo con la empresa estatal china de carbón y energía, Shenhua, mantuvo a Kemper a flote, pero tiene dos años de retraso. Se espera que empiece a funcionar a finales de este año.

¿Volviéndose loco por Androides?

Wind Energy, Clean Coal, & Replicants - the Direct Energy Buzz for March 2020 Nuestro futuro reflejará el trabajo de Isaac Asimov o Philip K. Dick. Espero que elijamos correctamente.

Para muchos geeks, el 2020 ha sido el presagio de la lengua en la mejilla de la Revolución Robótica. La película neo-noir de Ridley Scott Blade Runner tiene lugar en 2020. Un grupo de androides ilegales (llamados “Replicantes”) son liderados por un replicante de grado militar, Roy Batty (Rutger Hauer). La fecha de inicio de Batty es el 8 de enero de 2020. Otros androides del grupo también tienen fechas de inicio en 2020, así que las felicitaciones de cumpleaños para los Replicantes aparecieron por todas partes en los medios sociales (al menos lo hicieron con mi círculo de amigos nerds).

Lo que hace esto un poco extraño es que Boston Dynamics estrenó el video de su nuevo robot Atlas el 23 de febrero de 2020. Un robot bípedo que podía navegar y auto-derigirse, Atlas se parece mucho al primo desgarbado de C-3PO. Pero, ¿qué pasaría si pudieras envolver ese bastidor de metal torpe en algo suave, blando y potencialmente sensible a los estímulos táctiles?

De hecho, los investigadores de la Universidad de Cornell han desarrollado recientemente una “piel” electroluminiscente que puede doblarse y estirarse. Combinaron esta piel con un suave robot de locomotora para crear un robot que se arrastra y cambia de color. Aparte de las aplicaciones para el cuidado de la salud y la comunicación, es divertido observar que el material del condensador hiperelástico emisor de luz (HLEC) en la piel podría ser utilizado para proporcionar información para una red de sensores táctiles.

Por supuesto, el desarrollo de androides “Replicantes” está a décadas de distancia, esperamos.

De todos modos, me gustaría decir para que conste que doy la bienvenida a nuestros señores de los robots.

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