Curiosidades

La nueva legislación ambiental de Francia: Lo que significa para los EE.UU.

Una nueva ley francesa exige que todos los edificios nuevos en zonas comerciales deben ser cubiertos parcialmente (50%) con paneles solares o plantas. Los beneficios son obvios. Los paneles solares generan electricidad, además de los paneles montados en el techo también proporcionan sombra y ayudan a desviar el calor radiante. Las plantas proporcionan refrigeración a través de la sombra y el aislamiento adicional, así como la prevención de la escorrentía y el establecimiento de entornos favorables a la vida silvestre.

Aún así, la nueva ley no era sólo para los pájaros. Para entender mejor la ley y su relevancia para los EE.UU., vamos a investigar los hechos que hay detrás de ella.

Lo que significa para Francia

Francia sigue luchando contra el alto desempleo y el débil clima empresarial debido a la crisis de la deuda europea. En abril de 2020, el desempleo alcanzó el 11%, y los proyectos de construcción comercial sólo ahora están avanzando después de cinco años malos.

No es de extrañar que el legislador francés quisiera evitar la imposición de costos adicionales más elevados a sus empresas en dificultades, sin dejar de abordar tanto las preocupaciones populares en materia de medio ambiente como la política del gobierno de adoptar más fuentes de energía renovable. Francia depende de la energía nuclear para más del 80% de su generación de energía, que es propiedad del gobierno francés y está subvencionada por él. El gobierno busca alejarse de la energía nuclear para mejorar su capacidad de red. Debido a la mala economía, la inversión en energía solar en Francia está chisporroteando, incluso a pesar del plan de incentivos fiscales del gobierno para 2020. Francia se ha quedado atrás de otros países europeos con instalaciones solares de grado de utilidad – sólo 5 gigavatios a partir de 2020.

Lo que significa para los EE.UU.

Las condiciones en los Estados Unidos son muy diferentes con una economía (comparativamente) robusta. La Agencia de Información Energética de los Estados Unidos (EIA) Commercial Buildings Energy Consumption Survey (CBECS) estima que el número de edificios comerciales en los Estados Unidos aumentó desde 2003 en un 14% hasta 5,6 millones en 2020. Los edificios más nuevos también tienden a ser más grandes que los más antiguos. El promedio de superficie pasó de 12.000 pies cuadrados para los edificios que datan de antes de 1960, a 19.000 pies cuadrados para los edificios construidos entre 2000-2020. Sólo de 2003 a 2020, la superficie comercial aumentó en un 21% a 87.000 millones de pies cuadrados. Actualmente, hay un atraso en la construcción debido a la alta demanda. Lo más revelador es que como todos estos edificios usan energía, los códigos de construcción estatales ahora incorporan algún tipo de requisito de eficiencia energética. El Código Internacional de Conservación de la Energía 2010/2020, por ejemplo, cubrió los requisitos de diseño y construcción adoptados en 19 estados.

Más que sólo paneles solares

Lo que nos lleva a la construcción comercial ecológica. El Índice Nacional de Adopción de Edificios Verdes para 2020 encontró que 8.405 edificios de oficinas (alrededor de 1.9 billones de pies cuadrados) fueron premiados con la Etiqueta Energy Star y 5.470 edificios de oficinas (900 millones de pies cuadrados) tuvieron la certificación de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED) . En 2005, el 0,1% del total de los edificios de oficinas comerciales recibieron la certificación LEED. Para 2020, ese número había saltado al 5,1%.

¿Qué hay detrás del aumento de la construcción comercial con certificación Energy Star y LEED?

Las empresas estadounidenses se han beneficiado durante mucho tiempo de las políticas de sostenibilidad corporativa a través de créditos fiscales, prestigio y buenas relaciones públicas. Pero ahora ha crecido más allá de sólo colocar unos pocos paneles solares en el techo de la empresa. Según los banqueros de inversión de Ernst and Young, que llevan años observando la sostenibilidad, la tendencia emergente es que las empresas maximicen las oportunidades de crecimiento mientras “se mantienen dentro del umbral de energía y la capacidad de carga medioambiental”. Esto mejora la eficiencia, la moral de los empleados y motiva a los proveedores y consumidores a ser más conscientes del medio ambiente, todo lo cual preserva el crecimiento de la empresa.

Las noticias de la ley francesa jugaron bien en los medios de comunicación social de EE.UU. Esto subraya el valor popular de la sostenibilidad, pero no la aplicación práctica de la ley aquí. Ahora que la sostenibilidad corporativa está evolucionando más allá de los meros ahorros de eficiencia energética (la empresa biotecnológica estadounidense Biogen Idec como ejemplo), es probable que una legislación estadounidense similar se considere un exceso de alcance gubernamental, y podría hacer más daño al persuadir a más empresas a buscar la sostenibilidad.

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