Curiosidades

Principales innovaciones en la historia de la electricidad

Tendemos a no pensar mucho en ello cuando accionamos un interruptor y se encienden las luces, pero hace sólo 150 años, tal evento fue visto como un milagro moderno. La electricidad que hoy en día damos por sentado es el producto de siglos de observación, experimentación e innovación, que convirtió a inventores como Thomas Edison, George Westinghouse y Nikola Tesla en nombres familiares.

Cuando el estado de la ciencia eléctrica era primitivo comparado con lo que conocemos ahora, estos pioneros y otros arriesgaron sus fortunas e incluso sus vidas en sus intentos de aprovechar el poder de la electricidad y utilizarla para hacer posible el mundo moderno. Lo que sigue son sólo algunas de las innovaciones más significativas en la historia de la electricidad.

Alrededor del 600 a.C.

El matemático y filósofo griego Tales de Mileto descubrió la electricidad estática frotando pequeños trozos de ámbar sobre la piel de los animales, generando una carga eléctrica estática capaz de atraer pequeñas plumas.

1745

El físico alemán Ewald Georg von Kleist y el científico holandés Pieter van Musschenbroek inventaron independientemente versiones de la jarra de Leyden. Una jarra de Leyden es un recipiente capaz de almacenar decenas de miles de voltios de electricidad, y se convirtió en un accesorio en importantes experimentos eléctricos tempranos.

1752

Benjamín Franklin realizó su famoso “experimento de la cometa”, en el que atrajo un rayo a una llave metálica que volaba entre nubes de tormenta en una cometa. El experimento ayudó a informar el diseño de Franklin para el pararrayos, que ayudó a proteger las estructuras altas de los rayos destructivos.

1800

La primera batería eléctrica fue inventada por el científico italiano Alessandro Volta, demostrando que la electricidad puede ser transmitida con seguridad a través de cables y proporcionando una fuente de electricidad estable que alimentó la siguiente generación de experimentos eléctricos.

1821

El científico británico Michael Faraday inventó el primer motor eléctrico.

1844

El telégrafo fue inventado por Samuel Morse, un retratista profesional e inventor tardío. El telégrafo hizo posible enviar rápidamente mensajes a través de largas distancias usando un cable eléctrico.

1879

La moderna bombilla de luz incandescente, alimentada por corriente directa (DC), fue desarrollada por el inventor Thomas Edison. Las bombillas de Edison eran de larga duración y se alimentaban a bajo voltaje, lo que representaba un salto en la tecnología de iluminación eléctrica que hizo que la iluminación eléctrica en interiores fuera ampliamente accesible por primera vez.

Por la misma época, se instaló el primer sistema de alumbrado público en Cleveland, Ohio. Estas luces, llamadas lámparas de arco, funcionaban con corriente alterna (CA). Esto marcó el comienzo de una fase de la historia eléctrica conocida como “la guerra de las corrientes” – una batalla científica e industrial para determinar si la electricidad de CC o CA alimentaría el futuro.

1882

El primer sistema de distribución eléctrica de Edison se puso en marcha en Manhattan, entregando electricidad de corriente continua a los edificios y hogares de toda la ciudad.

1888

En asociación con George Westinghouse, un empresario y pionero de la electricidad de CA, el ingeniero serbio-americano Nikola Tesla reveló un completo sistema de generación de CA “polifásico”.

1891

Tesla patentó la Bobina de Tesla, que hizo posible la transmisión inalámbrica de electricidad de CA.

1893

La electricidad de CA gana una gran victoria en “la guerra de las corrientes” al ganar el contrato para alimentar la Feria Mundial en Chicago. Esta demostración de alto perfil de energía eléctrica conmocionó al mundo.

1896

La tecnología de CA de Westinghouse se usó para alimentar un generador hidroeléctrico en las cataratas del Niágara, que transmitía electricidad a más de 20 millas de Buffalo, Nueva York. Se considera que esta victoria de la CA marca el final de la guerra de las corrientes, allanando el camino para el dominio de la CA.

1900

El primer coche eléctrico híbrido fue presentado en la Exposición de París de 1900. Llamado Lohner-Porsche Elektromobil, fue el esfuerzo combinado del diseñador de vehículos vienés Jacob Lohner y el ingeniero austriaco Ferdinand Porsche.

1908

La primera aspiradora eléctrica fue inventada por James Murray Spangler, un conserje americano.

1911

El aire acondicionado eléctrico fue inventado por Willis Haviland Carrier.

1913

El primer refrigerador eléctrico fue inventado por el inventor americano Fred W. Wolf.

1920

La primera planta eléctrica a carbón comenzó a funcionar en los Estados Unidos.

1935

El primer juego nocturno de béisbol se jugó en Cincinnati, gracias a la instalación de un sistema de iluminación de última generación en el campo de Crosley.

1954

La primera célula fotovoltaica de silicio fue desarrollada por Daryl Chapin, Calvin Fuller y Gerald Pearson de Bell Labs. Si bien no fue el primer panel solar, fue el gran avance que hizo que la energía solar fuera práctica para alimentar hogares, edificios y aparatos eléctricos comunes.

1965

Los investigadores del MIT utilizaron por primera vez las líneas telefónicas para comunicarse entre computadoras, plantando la semilla de la Internet moderna.

1980

El primer parque eólico comenzó a funcionar en los Estados Unidos, impulsando la electricidad renovable hacia el futuro.

Estas innovaciones representan sólo una parte de los avances que condujeron al sistema eléctrico seguro, moderno y ubicuo en el que confiamos hoy en día. Y la tradición de la innovación eléctrica continúa en todo el mundo, incluyendo aquí mismo en Direct Energy.

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