Ecología

Cómo calcular su huella de carbono

¿Cómo se mide la huella de carbono? Su huella de carbono no sólo se mide por las fuentes de carbono y otros gases de efecto invernadero (GEI) de los que usted es directamente responsable, como los gases de escape de los coches y si usted recicla. La verdad es que es MUCHO más complicado porque tienes que contabilizar tanto las fuentes directas como las indirectas para entender mejor cuán grande es tu huella de carbono.

¿Qué es una “Huella de Carbono”?

Primero, ayuda a entender exactamente qué GEI están siendo observados. Según los datos de la EIA 2020, la huella anual de carbono relacionada con la energía de un estadounidense medio es de 16 toneladas métricas de equivalentes de dióxido de carbono (CO2e). Estos gases CO2e incluyen el CO2, el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O) porque cada uno de ellos tiene una mayor o menor capacidad de atrapar el calor en la atmósfera y por lo tanto son GEI. Estos gases se encuentran en todo tipo de fuentes de emisión, desde los escapes de las centrales eléctricas hasta los coches, pasando por los cebaderos de ganado y los rellenos de tierra. Su huella de carbono se puede encontrar no sólo en su elección de refrigerador, sino también dentro de su refrigerador representado por los alimentos que usted come. No sólo es parte de su elección en un vehículo, sino también en lo bien que lo mantiene. Y también se encuentra en la configuración del termostato y en lo bien que está aislada su casa. Usar electricidad o gas natural, conducir un vehículo, la fuente de tu comida, la eliminación de basura, todo esto causa directa o indirectamente las emisiones de gases de efecto invernadero. La suma de todas estas emisiones constituye su huella de carbono.

Cuando eliges comprar un producto o servicio, tú, como consumidor final, acabas asumiendo la responsabilidad de todo el carbono que viene con él. ¿Cómo? Para un producto o servicio en particular, todas las emisiones resultantes de cada etapa de la vida de ese producto o servicio se suman para determinar su huella de carbono. Considere las siguientes fuentes de GEI:

  • Todo el proceso de producción de carne de vacuno crea aproximadamente 4 veces más GEI que el pollo.
  • En 2020, el coche de pasajeros promedio emitió 0,79 libras de CO2 por kilómetro recorrido. El promedio de los vuelos comerciales nacionales emitió 0,41 libras de CO2e por milla de pasajero.
  • Los alimentos cultivados localmente, como las fresas, tienen una huella de carbono más pequeña debido a los costos de transporte. Las fresas de 20 millas de distancia tendrán 0,004 libras de CO2e por acre. Las fresas de 1100 millas de distancia (piensa en Florida) tendrán 0.215 libras de CO2e por acre – eso es 50 veces más.

Se cree que la reducción de los GEI reduce los impactos del cambio climático y frena el proceso de calentamiento global. Pero mientras que la reducción de sus emisiones de GEI y la reducción de su huella de carbono es una acción loable para ayudar a todos los habitantes de la Tierra, ¿cómo hacerlo sin renunciar a deliciosos lujos como los solomillos o las fresas en febrero?

Cómo reducir su huella de carbono

Las tres formas más importantes de reducir la huella de carbono de su hogar son mejorar la eficiencia energética de su casa, reducir su transporte y reducir las emisiones de residuos.

1.Haciendo que su casa sea más eficiente en energía.

Este no es sólo uno de los más fáciles, es el que más dinero te ahorra. Con la calefacción y la refrigeración que representan aproximadamente un tercio de las emisiones de carbono de un hogar americano medio, los hogares con más aislamiento retienen su aire calentado o enfriado de forma más eficiente, durante períodos más largos de tiempo, y son más cómodos.

  • Sellar los áticos contra la migración de calor.
  • Añade más aislamiento del ático. La mayoría de las casas están mal aisladas.
  • Sellar el aire de su casa contra las corrientes de aire. Esto reduce la intrusión de humedad que puede causar el crecimiento de moho.
  • Reemplazar los electrodomésticos viejos por modelos que cumplan con los requisitos de Energy Star. Los electrodomésticos Energy Star están diseñados con especificaciones de mayor eficiencia y la mayoría tienen ahora precios competitivos con modelos que no califican.
  • Cambie a la iluminación LED. Las bombillas LED cuestan una fracción de lo que antes costaban, y ahora se ofrecen en una variedad de temperaturas de color tradicionales y usan poca electricidad.

2. Reduciendo las emisiones de su transporte.

El transporte es uno de los mayores contribuyentes a su huella de carbono. Pero no sólo la frecuencia y la distancia que usted conduce afecta a la cantidad de combustible que su vehículo quema, sino que también lo hace la condición mecánica de su vehículo. Mantenga su coche al día con un mantenimiento periódico.

  • Ponga a punto el motor y cambie el aceite regularmente.
  • Revise los filtros de aire de admisión del motor. Reemplácelos si están sucios.
  • Rotar los neumáticos.
  • Compruebe periódicamente la alineación de las ruedas.
  • Mantenga sus neumáticos inflados a la presión correcta.
  • Combina los recados en un viaje y reduce la conducción innecesaria.
  • Considere la posibilidad de comprar un vehículo eléctrico. Son más baratos de operar que un coche de combustible normal y perfectos para los viajes locales.
  • Considere la posibilidad de utilizar el transporte público. Esto reduce su producción de carbono y su necesidad de comprar combustible.
  • Considere la posibilidad de caminar o andar en bicicleta. No sólo ahorras dinero, sino que el ejercicio mejorará tu salud.

3. Reduciendo tus desechos.

En 2020, los estadounidenses produjeron cerca de 258 millones de toneladas de residuos sólidos municipales, o cerca de 4,4 libras de residuos por persona por día. La mayor parte del flujo de residuos de EE.UU. que va al vertedero es papel y cartón, recortes de jardín y alimentos.

  • Considera lo que estás tirando: ¿Cuánta de tu basura doméstica es plástico, metal y papel reciclables? De esos 258 millones de toneladas de residuos sólidos municipales, el 34,6% (aproximadamente 89 millones de toneladas) se reciclaron o compostaron – una reducción anual de más de 181 millones de toneladas métricas de CO2e.
  • Considere la posibilidad de hacer abono. ¿Cuánta de tu basura son desechos de cocina (cosas orgánicas) que podrías convertir en abono? Empezar una pila de abono y usar la tierra que produce te permitirá criar tu propia comida. O incluso podrías plantar un árbol para ayudar a dar sombra a tu casa, reduciendo la necesidad de aire acondicionado y ayudándote a reducir aún más tu huella de carbono.

Comprueba tu huella de carbono con esta calculadora de la huella de carbono.

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