Hogar

Cómo prevenir y descongelar las tuberías de agua congelada

Las primeras semanas de 2020 trajeron tormentas invernales y temperaturas heladas a partes del sur de los EE.UU. que rara vez ven hielo, obligando al cierre de escuelas y carreteras en toda la región. Pero el congelamiento también causó estragos dentro de los hogares de las personas al congelar el agua dentro de las tuberías de las cañerías, causando que se revienten.

En un estudio de las reclamaciones de seguro por daños de agua del Instituto de Seguros para Negocios y Seguridad en el Hogar, el 18 por ciento de todas las reclamaciones por daños de agua relacionadas con la fontanería se debieron a tuberías congeladas. El estudio también encontró que las pérdidas debidas a incidentes de tuberías congeladas eran aproximadamente el doble de severas que en los accidentes que involucraban fallas de materiales de plomería.

La mejor manera de prevenir las tuberías congeladas es proteger las tuberías vulnerables con un aislamiento barato y fácil de instalar. Pero también hay medidas preventivas de última hora que puede utilizar en caso de que se produzca un pinchazo, y si las tuberías se congelan, hay formas seguras de descongelarlas antes de que se produzca un daño permanente. Utilice estos consejos para evitar este desastre doméstico tan desordenado y costoso.

How to Prevent & Thaw Frozen Water Pipes | Direct Energy Blog

Cómo aislar las tuberías

Sólo se necesita una pequeña cantidad de tiempo y dinero para aislar las secciones más expuestas del sistema de tuberías de su casa, y si hace bien el trabajo, no tendrá que preocuparse por repentinas olas de frío. Las fundas de espuma aislante están disponibles en la mayoría de las ferreterías en una variedad de diámetros y longitudes, y se fijan fácilmente a las tuberías con tiras autoadhesivas o abrazaderas para tuberías.

La parte difícil podría ser rastrear la línea principal de agua de su casa desde el punto en que emerge del suelo hasta el punto en que entra en el espacio calentado de su casa. Todo este tramo de tubería debe ser aislado, y puede correr a través de un espacio de rastreo u otros lugares de difícil acceso. Si no puede seguir todo este tramo de tubería, puede necesitar la ayuda de un plomero.

También es un buen momento para localizar la válvula principal de cierre de agua de su casa y comprobar que se abre y cierra sin problemas. En caso de que se rompa una tubería debido a la congelación o a cualquier otra causa, lo primero que querrá hacer es cerrar esta válvula. La válvula principal puede estar ubicada en el sótano, justo fuera de la casa o incluso debajo de una reja cerca de la calle, y para girarla puede ser necesaria una llave especial llamada llave de agua.

Además de la línea principal de agua, también debe aislar cualquier tubería que llegue fuera del ambiente calefaccionado de su casa. Esto incluye áticos, sótanos no calefactados y mangueras exteriores.

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Cómo prevenir los tubos congelados

Si tienes tuberías sin aislar y las condiciones de congelación se acercan rápidamente, hay algunos trucos que puedes emplear para prevenir el desastre.

Una de las estrategias más simples y fiables es hacer correr un continuo goteo de agua desde la instalación más alejada de la tubería principal. Si se trata de un aparato con manijas separadas para el calor y el frío, ambas válvulas deben estar ligeramente abiertas. El chorro de agua no tiene que ser más grueso que la mina de un lápiz. Si el aparato más alejado es una llave de paso exterior, ten cuidado, dejará un trozo de hielo en el suelo.

También puedes improvisar un aislamiento de corto plazo de las tuberías con materiales como periódicos o toallas arrugadas. Esto no es efectivo como aislamiento de espuma, pero es mejor que nada. Y si su ferretería local vende “cinta térmica” o cables calefactores termostáticos diseñados para la plomería, puede usar esos productos para atravesar congelamientos temporales. Sólo asegúrese de leer y seguir las instrucciones cuidadosamente para minimizar el riesgo de incendio accidental.

Si las tuberías se congelan, puede que se dé cuenta del problema cuando gire la manija del grifo y no salga nada. En este punto, no puedes estar seguro de que no se haya producido ya una rotura de tubería, por lo que debes ponerte a trabajar inmediatamente inspeccionando y descongelando tus tuberías.

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Cómo descongelar tubos congelados

1. Abrir las válvulas del grifo. Comienza abriendo las válvulas del grifo en todas tus líneas de agua congelada, lo que ayudará a limpiar el hielo acumulado una vez que hagas fluir las cosas. Prepárate para cerrar inmediatamente la válvula principal de agua si descubres una tubería rota.

2. Inspeccione sus tuberías. 3. Inspeccione las tuberías de agua accesibles fuera y dentro de su casa, comenzando por las tuberías sin aislar en las áreas sin calefacción. Si encuentra una sección de la tubería con condensación o escarcha en el exterior, eso es una indicación de hielo en el interior. También puede palpar las tuberías con las manos desnudas para buscar puntos que se sientan más fríos que otros.

3. Descongelar con seguridad. 4. Una vez que crea que ha encontrado su bloqueo de hielo, necesita descongelar la tubería. Hay dos reglas de seguridad críticas para este paso: nunca use una llama abierta para descongelar una tubería, y nunca use aparatos eléctricos cerca de agua estancada o corriente.

Secadores de pelo, calentadores, lámparas de calor e incluso mantas eléctricas son herramientas eficaces para descongelar con seguridad las tuberías congeladas. Si todavía tiene acceso a agua caliente, también puede envolver una toalla caliente y húmeda alrededor de la sección congelada.

4. Agua corriente. Después de restaurar el flujo, mantenga los grifos goteando hasta que las temperaturas suban, y esté atento a las señales de fugas. Si cree que hay una fuga pero no la encuentra, cierre la válvula principal de agua y tome nota de la lectura del medidor de agua. Después de una hora más o menos, compruebe la lectura de nuevo. Si es más alta, tienes una fuga, y es hora de llamar a un fontanero.

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