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¿Cuál es el mejor filtro de aire para mi casa?

No hay duda de que es más probable que se levante un nido de avispas en el debate (si no una pelea) entre los profesionales de la calefacción, la refrigeración y el aire acondicionado (HVAC) que “¿Qué filtro de aire debo usar para mi casa?”

Las opiniones varían tanto porque a lo largo de los años los técnicos han visto todo lo que el tipo equivocado de filtro de aire puede hacer al sistema de HVAC de una casa: desde bobinas, motores y sopladores demasiado obstruidos por filtros débiles hasta motores y controles quemados por filtros demasiado restrictivos. Los filtros de aire HVAC son importantes para eliminar los contaminantes del aire y mejorar la calidad del aire de su hogar. Cuanto mejor sea la calidad del aire, mejor funcionará su sistema de CVAA y mejor será la salud de su familia.

Los filtros de aire se clasifican de acuerdo con su Valor Mínimo de Eficiencia (MERV). Creada por la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE), es una escala de porosidad que va del 1 al 16, con la mayoría de los filtros de aire domésticos que van del 4 al 13 MERV. Cuanto más alto es el MERV, más contaminantes se eliminan del aire.

¡Aquí está MERV!

Los filtros de aire están hechos de diferentes materiales en diferentes espesores y tamaños. Estos factores afectan a su MERV.

  1. Filtros de fibra de vidrio girados (MERV 1-4): Baratos y desechables, estos filtros atraparán el 80% de las partículas de 50 micrones y más grandes, y engancharán el 25% de las partículas en el rango de 3 a 10 micrones. Muchos fabricantes recomiendan estos filtros como protección mínima sólo para evitar que el polvo y la suciedad se acumulen en los motores de los ventiladores, los intercambiadores de calor y otras superficies. Filtran las partículas grandes para proteger los componentes del horno, proporcionan un flujo de aire máximo pero no filtran los pequeños contaminantes dañinos que afectan a su salud.
  2. Papel plisado desechable o filtros de poliéster (5 a 8MERV ): Estos filtros de tamaño mediano atrapan del 80 al 95 por ciento de las partículas de 5 micrones y más grandes. Cuestan cuatro veces más que los filtros de fibra de vidrio girados, pero hacen un mejor trabajo de filtrado.
  3. Filtros electrostáticos (2 a 10 MERV): Estos usan fibras autocargables para atraer las partículas del aire. Las versiones plisadas desechables cuestan unos 10 dólares en tamaños estándar (ejemplo: 16″ x 25″ x 1″). Las versiones lavables (clasificadas de 4 a 10 MERV, normalmente no plisadas) parecen una gran manera de ahorrar dinero, pero la calidad varía con el costo. Las de mejor calidad pueden durar hasta 8 años. Estos filtros deben secarse completamente después de lavarlos para evitar el crecimiento de moho o hongos, por lo que un truco práctico es comprar dos y rotarlos para su limpieza.
  4. Desechable p Filtros de alto MERV (11 a 13 MERV) con fugas: Los filtros de alta eficiencia pueden atrapar partículas de 0,3 micrones como las bacterias y algunos virus. Las versiones de dos a cinco pulgadas de grosor de estos filtros encajan en cajas montadas en el manipulador de aire y pueden durar hasta un año. Los cambios periódicos en el diseño del filtro pueden aumentar el precio.
  5. Filtros de alta eficiencia de detención de partículas (HEPA): Estos son la verdadera gama alta de filtración y son capaces de filtrar partículas de 0,3 micrones. Los filtros HEPA restringen drásticamente el flujo de aire y sólo deben ser adaptados a un sistema compatible.

Desafortunadamente, uno de los productos de filtro más vendidos, el Filtrete de 3M, NO usa MERV, prefiriendo en su lugar su “Microparticle Performance Rating” (MPR). Afortunadamente, hay un lugar para comparar los números. Tenga en cuenta, también, que algunos minoristas también utilizan su propio sistema de clasificación en lugar del MERV.

Vieja resistencia, nuevos desarrollos

Hace una década, solía ser que si tenías un sistema de HVAC que utilizaba filtros de panel con una clasificación de 6 a 9 MERV, poner un filtro MERV 11 o superior restringiría el flujo de aire (conocido como caída de presión del filtro). A su vez, esto alargaría el tiempo de funcionamiento del sistema, añadiendo a sus costos de calefacción y refrigeración.

Esta suposición ya no es del todo cierta. Los nuevos medios filtrantes plisados aumentan el área de la superficie del filtro, de modo que aunque el filtro sea más fino, hay más área para que el aire pase a través de él. Cuantos más pliegues por pie, mejor. Cuanto más grueso sea el filtro, más superficie por pliegue.

Así que, mientras que el tema de la caída de presión del filtro todavía tiene algún impacto, una prueba experimental de 2009 Energía doméstica concluyó que “…si no se hacen ajustes para la mayor caída de presión de los filtros de alto MERV, el flujo de aire y las penalidades de energía no es probable que sean severas – por lo menos, no hasta que el filtro se cargue con suciedad”.

Algunas consideraciones generales

Si está alquilando y no tiene problemas de alergia o mascotas o vive en un área con exceso de polvo, entonces comprar filtros de fibra de vidrio hilados baratos con un marco de cartón cada tres meses debería funcionar bien. No son una buena inversión si eres dueño de tu casa porque estos filtros son endebles y propensos a filtrar el polvo en el sistema de HVAC. Ese polvo puede acumularse en las bobinas y motores y amenazar con costar más con el tiempo en reparaciones de lo que podría ahorrar usando filtros más baratos.

Si va a invertir en filtros lavables, entonces espere pagar más de 20 dólares cada uno por un filtro de 8 MERV. Los lavables más baratos tendrán medios filtrantes sueltos, especialmente después de lavarlos, y por lo tanto tendrán un mal rendimiento allí después (caveat emptor). Tenga en cuenta que los filtros desechables son más higiénicos porque toda la suciedad se elimina de su casa cuando se tira el filtro.

Los filtros plisados de MERV superior hacen un trabajo mucho mejor ahora que en el pasado. Mientras que la clave para una mejor filtración frente a la caída de presión radica en conseguir el mayor plisado por pie, es seguro decir que los nuevos diseños de filtros tienen menos problemas de flujo de aire a un MERV más alto. Y lo que es más importante, son más eficaces que los filtros plisados de grado medio para mejorar la calidad del aire interior (y potencialmente una mejor salud) para usted y su familia.

De todos modos, todavía tienes que reemplazarlos cada tres meses, así que el precio es una preocupación. Para un filtro MERV de tamaño estándar 16″x25″x1″ 11, espere pagar $5 o más por filtro pero puede ahorrar un poco al comprarlos en paquetes de 12. Los tratamientos antimicrobianos o electrostáticos también aumentan el costo del filtro. Algunas de las principales marcas dentro de este rango de tamaño general son Filtrete, Purolator y Nordic Pure.

Los reemplazos de filtros MERV 11+ plisados más gruesos (de dos a cinco pulgadas) que requieren un marco compatible con el manipulador de aire (ver foto) y deben seguir la recomendación del fabricante porque un filtro más delgado y barato no encajará correctamente y por lo tanto no funcionará. Aunque estos filtros son caros – $45-$100 – duran un año completo y funcionan muy bien

Conclusión

Cuando se trata de filtros de aire, todos los sistemas, hogares y necesidades de calidad del aire van a ser diferentes. Pregúntese si el tipo de filtro que está usando actualmente está haciendo lo que usted necesita: filtrar el polvo y los irritantes del aire para proteger su sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado y la salud de su familia. Si no lo es, lea las recomendaciones del fabricante del filtro HVAC. Muchos están disponibles a través de sus sitios web de asistencia al cliente. Recuerde que si bien el costo es un factor importante a considerar, usted ahorrará mucho más dinero a largo plazo si mantiene una buena calidad de aire en su hogar con buenos filtros de aire.

Ahorre energía y dinero firmando un plan de electricidad con Energía Directa. Obtendrá las herramientas necesarias para hacer un seguimiento de su uso de la energía y le ayudará a asegurarse de que su sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado utiliza la energía de manera eficiente.

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