Hogar

Mejoras en la eficiencia energética de los hogares para el 2020 Parte 1 – Ventanas

Un ejemplo personal

Tenemos una ventana en parte de nuestro sótano donde el aire húmedo tiende a remolinos y se condensa en las superficies frías. Durante el reciente clima insanamente frío de principios de enero, se formó hielo en esa ventana en un hermoso patrón similar al de un bosque. Me hizo pensar en una arboleda de palmeras que se balanceaban con la brisa tropical. Desafortunadamente, también indicaba un problema mayor que había estado dañando el marco de la ventana durante años. El problema de la condensación hace que el marco de la ventana se pudra y deje entrar aire frío. La congelación que agrava el daño indica claramente una grave corriente de aire y un proceso llamado “puente térmico”. En el caso de esta ventana antigua de estilo casero de 1980, el marco metálico exterior y la manivela metálica transmitían un frío glacial al bolsillo de montaje de la manivela de la ventana. El agua se condensaba allí, se congelaba y se expandía a medida que el aire húmedo se condensaba y congelaba.

Entienda sus opciones

Obviamente, he presentado un ejemplo bastante extremo, pero ilustra cómo los métodos de construcción de ventanas del pasado pueden causar serios problemas y afectar el valor de su casa. Si sus ventanas son más viejas y muestran signos de putrefacción (madera blanda y esponjosa) o siente corrientes de aire provenientes de ellas, entonces debería considerar reemplazarlas por ventanas con calificación EnergyStar de eficiencia energética.

Las ventanas energéticamente eficientes se clasifican en términos de factores U. El factor U mide la velocidad a la que la ventana conduce el calor a través de ella, ya sea desde el interior o el exterior. Un menor factor U significa menos puentes térmicos. La mayoría de las ventanas con bajo Factor-U son de doble vidrio (dos láminas de vidrio) y contienen un gas inerte que actúa como aislante.

Los revestimientos de baja emisión (Low-e) reducen aún más la conducción del calor a través del vidrio, haciéndolos aún más eficientes energéticamente. Esto aumenta el costo de la ventana, pero reduce sustancialmente la pérdida de energía hasta en un 50%.

Para más información, muchos fabricantes de ventanas de las principales marcas (Pella, Jeld Wen, Andersen, Marvin) publican en línea las especificaciones de las ventanas y las instrucciones de instalación de todos sus productos de ventanas de ahorro de energía.

¿Todavía siendo un panel?

Si sus ventanas siguen en buen estado, es un buen momento para hacerles un chequeo de la temporada de calefacción.

  • Humedezca el dorso de su mano y palpe los bordes de la ventana para ver si hay corrientes de aire frío.
  • A continuación, abra la ventana e inspeccione el burlete.
  • Reemplace cualquier burlete que esté gastado o roto con material nuevo de su centro local.
  • Si sus ventanas son las antiguas de madera con cristales vidriados, busque el vidriado suelto o el que falta.
  • Puede calafatear cualquier esmalte suelto o faltante con calafateo de silicio como una solución a corto plazo, pero recuerde volver a calafatearlas adecuadamente cuando el clima se calienta (vea esta excelente afinación de la ventana de la caja).

Otra cosa que hay que considerar para las ventanas antiguas es instalar nuevas ventanas de tormenta. Suponiendo que sus ventanas viejas estén en buenas condiciones, las nuevas ventanas para tormentas pueden proporcionar casi el mismo ahorro de energía que las nuevas ventanas de eficiencia energética por aproximadamente la mitad del costo. Y preste atención a la cita de la condensación acerca de NO calafatear el borde inferior de la ventana para tormentas!

Manténgase en sintonía para la segunda parte de esta serie que viene la semana que viene para que pueda aprender diferentes mejoras en el hogar que puede hacer en 2020 para mejorar su eficiencia energética!

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