Cómo elegir el mejor generador para su casa

Los cortes de energía pueden dejar su casa incómoda, oscura y potencialmente insegura. Si está decidido a evitar este destino, puede ser el momento de comprar un generador de emergencia. Pero antes de ir a la ferretería para ver lo que está a la venta, tómese un tiempo para planificar sus necesidades, presupuesto y otras preocupaciones. Un generador de emergencia es una compra de alto compromiso, y vale la pena hacer un plan para asegurarse de que elige sabiamente.

How to Choose the Best Generator for Your Home

¿Es un generador de emergencia adecuado para usted?

Un generador de emergencia puede ser una mejora que cambie la vida de algunos hogares, pero no es la solución correcta para todos los hogares. Hágase unas cuantas preguntas para asegurarse de que un generador es una forma práctica y rentable de mantenerse conectado:

  • ¿Tiene espacio para almacenar y operar un generador? Los generadores portátiles deben ser operados a 15 pies o más de la estructura ocupada más cercana para evitar la enfermedad del monóxido de carbono. Cuando no se usan, es mejor almacenarlos en un garaje o cobertizo. Si vive en un apartamento multifamiliar, puede que no haya una forma segura y práctica de instalar un generador.
  • ¿Con qué frecuencia experimenta cortes de energía? Cuanto más frecuentes son, mayor es su necesidad de respaldo.
  • ¿Cuánto tiempo tarda en restaurarse su poder? Si vives en un área remota, puede añadir días o semanas a la duración de algunos cortes de energía.
  • ¿Podría un corte de energía llevar a preocupaciones médicas? Si alguien en su casa depende de equipos médicos eléctricos, tener un generador puede ser crítico.
  • ¿Qué dispositivos y aparatos considera esenciales? Si todo lo que necesitas para sobrevivir durante unos días es un teléfono inteligente completamente cargado, es posible que puedas ahorrar varios cientos de dólares consiguiendo un cargador solar en su lugar.

¿Qué tamaño de generador es mejor para su casa?

Si está seguro de que un generador es el adecuado para usted, el siguiente paso es considerar sus necesidades eléctricas y su presupuesto para encontrar el mejor generador para su casa. Es útil tratar estas cuestiones simultáneamente porque los generadores más potentes también son más caros. Si su presupuesto es de 10.000 dólares o más, es probable que pueda permitirse un generador de reserva que alimentará toda su casa durante días. Pero si su presupuesto es más bien de unos pocos cientos de dólares, tendrá que priorizar qué electrodomésticos y aparatos electrónicos necesitan más energía.

El presupuesto inicial de un generador portátil es de unos 300 a 400 dólares. Eso le dará algo en el rango de 3.000 vatios, lo que normalmente es suficiente para alimentar un refrigerador, un pequeño acondicionador de aire de ventana y algunas luces y aparatos electrónicos. Los generadores portátiles aumentan su potencia y su precio hasta unos 2.000 dólares o más por 8.000 a 12.000 vatios de potencia, lo que podría ser suficiente para mantener toda su casa en funcionamiento.

Los generadores de reserva son más caros, pero también más convenientes. Se instalan de forma permanente fuera de su casa y suelen activarse automáticamente cuando se interrumpe la alimentación, ahorrándole la molestia de tener que instalar y alimentar una unidad portátil. Los generadores de reserva cuestan alrededor de 3.000 dólares y pueden llegar a ser tan caros como 20.000 dólares en los modelos más grandes.

Si el generador más grande dentro de tu presupuesto no es suficiente para alimentar todo lo que quieres, es hora de tomar algunas decisiones difíciles. Tendrá que sumar los vatajes de sus electrodomésticos de mayor prioridad uno por uno hasta que se acerque al límite de vataje del generador que está considerando. La mayoría de los fabricantes y minoristas de generadores ofrecen calculadoras y tablas para ayudarle en este paso, como la calculadora de vataje de los generadores Honda y la tabla de vataje de Lowe para los generadores Generac.

Calcular sus necesidades de potencia también puede ayudar a evitar que compre un generador más grande de lo que realmente necesita, que podría mantener cientos o miles de dólares en su bolsillo.

¿Cuánto cuesta instalar un generador?

También es importante considerar los costos más allá del precio del propio generador. Con los generadores de reserva, la instalación generalmente tiene un precio que oscila entre los 1.000 y los 6.000 dólares, por lo que puede duplicar aproximadamente el coste total del modelo típico. Con los generadores portátiles, es posible que desee tener un conmutador de transferencia instalado profesionalmente, especialmente si utiliza un generador de 5.000 vatios o más. Un interruptor de transferencia se instala directamente en el panel de circuitos y le permite alimentar de forma segura los circuitos existentes de su casa a través del generador. Dependiendo de la mano de obra requerida, esto puede agregar entre $200 y $800. Otros costos asociados con los generadores portátiles son los cables de extensión para el generador, las carpas para la lluvia y el combustible.

Cuándo comprar un generador

Una vez que hayas decidido comprar un generador, haz la compra antes de que realmente lo necesites. En las zonas propensas a tormentas severas y tropicales, siempre hay una prisa por comprar generadores al por menor, lo que puede conducir a un bajo suministro y altos precios para los compradores. Evite la competencia y consiga el generador ideal para su casa comprando con anticipación.

Cómo conectar de forma segura aparatos a un generador

Sólo ten en cuenta que la mayoría de los aparatos tienen un “vataje de arranque” y un “vataje de funcionamiento”. Cuando un aparato se pone en marcha inicialmente, utiliza una gran cantidad de electricidad… ese es el vataje de arranque. Después de este pico, el aparato se establece en su vataje de funcionamiento. Por esta razón, es útil encender los electrodomésticos uno a uno después de conectar un generador portátil, comenzando con los electrodomésticos que tienen los mayores vatajes de arranque. Si se está acercando al límite de vataje, es posible que accidentalmente se sobrecargue el generador al encender un último aparato.

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