Cómo elegir un aire acondicionado

Puede ser difícil ponerle precio a la comodidad. Pero si su casa es sofocante debido a la falta de aire acondicionado, eso es lo que tendrá que hacer. Hay mucho más en la compra de un aire acondicionado que simplemente elegir entre aire central y unidades de ventana, y elegir el sistema equivocado puede tener un alto costo. Use esta guía de compra de aire acondicionado para iniciar el proceso correctamente.

How to Choose an Air Conditioner

Defina su presupuesto

Los aires acondicionados son caros, y la cantidad que estés dispuesto a gastar hará una gran diferencia en el tipo de aire acondicionado que puedas comprar. Si quiere instalar un nuevo sistema de aire acondicionado central, espere gastar entre 3.500 y 7.500 dólares, dependiendo del tamaño de la unidad y la complejidad de la instalación. Pero eso no incluye los conductos, así que si está modernizando una casa antigua que nunca ha tenido aire acondicionado central, el total podría ser miles más. En el extremo inferior del espectro, los precios de los aires acondicionados de ventana empiezan en unos 150 dólares.

Los instaladores profesionales de calefacción, ventilación y aire acondicionado a menudo no esperan que sus clientes puedan pagar por completo un sistema nuevo, y por lo tanto muchos ofrecen opciones de financiación. Así que si está planeando una compra importante, asegúrese de preguntar sobre los planes de pago cuando llame para solicitar presupuestos. Alternativamente, puede buscar una aprobación previa para un préstamo bancario o una línea de crédito sobre el valor líquido de la vivienda antes de comparar precios. Si puede pagar el total, algunos instaladores pueden ofrecerle un descuento.

¿Qué tipo de aire acondicionado necesito?

Antes de empezar a comparar los modelos individuales de aire acondicionado, es importante considerar los amplios tipos de sistemas y determinar cuál es el más adecuado para su casa. La mayoría de los acondicionadores de aire se ajustan a una de estas cinco categorías:

  • Sistemas de Aire Acondicionado Central Dividido : Este es el tipo de aire acondicionado más común en los hogares modernos. El “split” se refiere a los dos componentes principales: el serpentín del evaporador está dentro de la casa, y el condensador está instalado fuera. El aire frío se mueve por toda la casa a través de un sistema de conductos.
  • Sistemas de mini-split sin conductos : Es una buena solución en casas que carecen de conductos o en las que sólo hay que refrigerar unas pocas habitaciones. En un sistema mini-split, cada habitación que necesita ser enfriada tiene su propio sistema de evaporador y condensador instalado cerca de la parte superior de una pared exterior. Además de hacer innecesarios los conductos, este sistema permite diferentes ajustes de temperatura en diferentes habitaciones.
  • Unidades de Ventana : Estas unidades son comparativamente baratas y su instalación es un trabajo de bricolaje. Puede que necesites una unidad en cada habitación para enfriar toda una casa. Pueden ser ruidosas y el costo de operar varias unidades de ventana puede sumar, pero proporcionan la forma más barata de conseguir que el aire fresco fluya en su casa.
  • Unidades portátiles de interior : Los acondicionadores de aire portátiles tienen un precio y un tamaño similares a los de las unidades de ventana. La principal diferencia es que en lugar de que toda la unidad quepa en la ventana, el aire acondicionado se asienta en el suelo y sólo se expulsa el aire caliente por la ventana. Esto hace que sea más fácil moverlos por el interior o usarlos en habitaciones con ventanas de formas extrañas.
  • Bombas de calor : Una bomba de calor no es exactamente un acondicionador de aire, pero se puede utilizar para calentar y enfriar la mayoría de los hogares. Las bombas de calor funcionan moviendo el aire caliente de un lado a otro, empujándolo hacia afuera en el verano y tirando de él hacia adentro en el invierno. Funcionan de manera similar a los sistemas divididos, lo que significa que se requieren conductos. Las bombas de calor se enfrían de manera efectiva pero pueden tener dificultades para proporcionar calor en climas más fríos.

¿Qué tamaño de aire acondicionado es el adecuado para usted?

No importa qué tipo de aire acondicionado elija, el tamaño del sistema para su casa es crucial. Esto es especialmente cierto en los sistemas de aire central donde una unidad es responsable de enfriar toda la casa.

Si el aire acondicionado es demasiado grande, se encenderá y apagará con demasiada frecuencia, lo que causa tres problemas importantes: dejará su casa sintiéndose húmeda y pegajosa, consumirá demasiada electricidad y desgastará las partes móviles prematuramente. Si la unidad es demasiado pequeña, funcionará de forma continua sin llegar a enfriar completamente su casa, dejándole incómodo y aún así enfrentándose a elevadas facturas de servicios.

Para el aire central, las bombas de calor y los mini sistemas de división, debe confiar en un profesional de HVAC para dimensionar adecuadamente un sistema para su casa. No sólo tendrán en cuenta el tamaño de su casa, sino también el diseño de sus conductos, los metros cuadrados de sus paredes exteriores y ventanas, la cantidad de sombra que recibe su casa y la calidad de su aislamiento.

En el caso de las unidades de ventana y las unidades portátiles, puede determinar el tamaño adecuado en función del tamaño de la habitación que desea enfriar. Estas unidades están clasificadas por BTU, o Unidades Térmicas Británicas. Cuanto más alta sea la clasificación de BTU, mayor será la potencia de refrigeración del aire acondicionado. ¿Cuántos BTU necesita? Como regla general, usted quiere unos 20 a 25 BTU de potencia de enfriamiento por pie cuadrado de espacio de la habitación. El programa ENERGY STAR ofrece una tabla de BTU en su guía de compra de acondicionadores de aire, junto con instrucciones para medir los pies cuadrados de sus habitaciones.

Planifique con antelación la instalación

Un último consejo: si puede, compre su aire acondicionado durante la temporada de frío. Es cuando es más probable que consigas un buen precio. Si debe comprar su aire acondicionado en el calor del verano, es posible que se encuentre con precios altos, modelos agotados y largos tiempos de espera para la instalación programada.

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