¿Cómo funciona un horno?

El horno es uno de los aparatos más importantes del hogar, pero mucha gente no tiene ni idea de cómo funciona.

How Does a Furnace Work?

Utilizando gas natural o propano, el horno es responsable de calentar el aire frío que viaja a través de la casa, haciendo la casa confortable durante los meses de invierno.

Un horno funciona utilizando estas cuatro partes centrales:

  • Cámara de combustión: Como su nombre lo indica, el calor realmente comienza a desarrollarse en la cámara de combustión. Esta área también es comúnmente llamada el quemador. Es aquí donde el gas/propano se mezcla con el aire y se enciende con la luz piloto. Allí la mezcla arde bajo control a medida que entra aire adicional en la cámara.

  • Intercambiador de calor: Sentado sobre la cámara de combustión, el intercambiador de calor absorbe el calor que viene del quemador y lo utiliza para calentar el aire en el intercambiador. Una vez que el aire ha alcanzado la temperatura deseada, un motor eléctrico acciona el ventilador para diseminar el aire por los conductos de calefacción de la casa, a través de los registros y dentro de la casa.

  • Fuente de ignición: La fuente de ignición es probablemente la pieza más sencilla de entender del horno. Cuando se requiere que el horno genere calor, un regulador se abre, permitiendo que una pequeña corriente de gas o propano cree una llama necesaria para la luz piloto. Muchos hornos nuevos han pasado de una luz piloto convencional a una fuente de ignición de nitruro de silicio, también conocida como varilla de incandescencia. En el modelo de la varilla de brillo, la electricidad se alimenta a través de la varilla – en lugar de gas o propano.

  • Pleno: El plenum es el componente central final. También encaja que esta pieza sea la última, ya que su papel recae al final de la progresión del horno. El aire frío forzado desde el área de vivienda por el aire caliente recién creado es capturado en el plenum. La ubicación exacta del plenum en su horno varía mucho según la marca y el modelo, pero siempre se coloca en algún lugar cerca del intercambiador de calor. Esta proximidad asegura que el aire frío capturado en el pleno se calienta por la actividad en el intercambiador de calor. Una vez que el aire está lo suficientemente caliente, pasa a los sistemas de conductos y sale a través de los registros de calor de vuelta a la casa.

Cuando se activa el horno, la luz piloto o la varilla de luz se enciende, calentando la cámara de combustión a medida que el combustible y el aire entran en ella. Este nuevo calor calienta el aire que se encuentra arriba en el intercambiador de calor. Una vez que el aire ha alcanzado la temperatura deseada, el motor eléctrico sopla el aire a través de los conductos. El aire caliente que fluye por los conductos empuja hacia fuera el aire frío existente, que es capturado en el plenum, permitiendo que el ciclo comience de nuevo y haciendo que su hogar sea agradable y confortable.

¿En qué se diferencia un horno eléctrico de un horno de gas?

Hoy en día, muchos hogares emplean hornos eléctricos para proporcionar su calor. Mientras que el proceso es muy similar – aire frío aspirado, aire caliente expulsado – también hay sutiles diferencias.

Como es de esperar, la mayor diferencia entre un horno de gas y uno eléctrico es la fuente de calor. Los hornos eléctricos no dependen de cámaras de combustión e intercambiadores de calor para calentar el aire. En su lugar, cuando la unidad está funcionando, se calientan una serie de bobinas de metal. El aire frío se introduce en la unidad a través del ventilador de circulación que atrae el aire. Este aire entonces viaja hacia arriba a través de tres filas de bobinas metálicas calentadas en la parte superior de la unidad antes de ser expulsado para ser recirculado de nuevo. El proceso está controlado por un termostato electrónico que controla el tiempo de funcionamiento del horno y el calor de las bobinas para alcanzar la temperatura deseada.

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