¿Cuál es la diferencia entre una empresa de servicios públicos y un proveedor de electricidad?

Dependiendo de donde vivas, podrías pensar que tu “utilidad” y “proveedor” o “suministrador” son una misma cosa. Pero en los estados con mercados de electricidad y gas natural desregulados, hay una diferencia importante. Una empresa de servicios públicos es la que mantiene el equipo eléctrico y entrega la electricidad o el gas a su casa. Un proveedor es la compañía que le proporciona planes, tarifas, facturas y servicio al cliente.

Durante décadas, las empresas de servicios públicos eran ventanillas únicas para generar electricidad o gas, transmitirla a los clientes y procesar los pagos. Los clientes no tenían elección en este asunto… su servicio público dependía de dónde vivía.

What is the Difference Between a Utility and an Electricity Provider?

Luego, en la década de 1980, algunos estados comenzaron a permitir la desregulación de los mercados de electricidad. A partir de 2018, 17 estados más Washington D.C. ofrecen electricidad y gas natural desregulados.

¿Qué es una empresa de servicios públicos?

En un mercado desregulado, la empresa de servicios públicos es la que posee y mantiene las líneas, los cables, los postes y los transformadores que suministran electricidad y gas a los hogares y edificios. La empresa de servicios públicos es responsable de revisar los medidores, restaurar la energía después de condiciones climáticas severas y emergencias y arreglar las fugas de gas. Como era antes de la desregulación, es la norma que una sola empresa de servicios públicos sirva a una gran área geográfica. En algunas partes de los Estados Unidos, las empresas de servicios públicos compiten junto con los proveedores de la competencia y actúan como el proveedor por defecto para los clientes que no eligen a los suyos.

Si no está seguro de qué compañía de servicios públicos presta servicios a su casa o negocio, debe consultar primero su factura de electricidad o gas para obtener esta información. Si su factura no le dice qué compañía se encarga de la infraestructura en su área, llame a su proveedor. Es importante recordar quién es su proveedor de servicios públicos para saber con qué compañía debe comunicarse si alguna vez hay un apagón, una fuga de gas u otra emergencia en su área. Puede que no sea la compañía que le factura, pero es un actor importante en el proceso de energía, ya que lleva la energía a su casa y se asegura de que no haya ninguna interrupción.

¿Qué es un proveedor de energía al por menor?

Los proveedores , también llamados proveedores competitivos, proveedores alternativos o proveedores terceros, son empresas que comercializan y venden el servicio de electricidad o gas directamente a los clientes. En otras palabras, un proveedor compra electricidad o gas a los generadores de energía, y usted lo compra al proveedor de su elección. Los clientes de los mercados desregulados pueden elegir normalmente entre varios proveedores diferentes. Estas empresas se encargan de la facturación y el procesamiento de los pagos, y compiten por el negocio de diversas maneras.

El beneficio duradero de la desregulación de la red de energía es que los consumidores tienen todo el poder. Puede elegir el proveedor adecuado para su casa y su negocio, y puede cambiar a otro si su proveedor actual no satisface sus necesidades.

¿Cómo compiten los proveedores de energía?

La fuerza impulsora del movimiento hacia la desregulación de la electricidad fue el deseo de romper los monopolios geográficos que las empresas de servicios públicos disfrutaban. Debido a que los clientes no podían llevar sus negocios a otro lugar, las empresas de servicios públicos carecían de un incentivo para proporcionar un servicio al cliente superior o tarifas competitivas. En un mercado desregulado, los proveedores que no trabajan duro para ganar y mantener a los clientes corren el riesgo de perderlos frente a sus competidores.

Además de competir sobre la base de la calidad del servicio al cliente, los proveedores compiten por los clientes con

  • Tasas más bajas. Para atraer a los clientes que se centran en el resultado final, algunos proveedores hacen hincapié en sus tarifas baratas.
  • Variedad de planos. Los proveedores ofrecen una mezcla de planes de tarifa fija, planes de tarifa variable y planes con opciones de pago flexibles. Algunos planes incluyen ofertas especiales, como electricidad gratis los fines de semana. Esto permite a los clientes elegir un plan que se ajuste a sus necesidades presupuestarias, estilo de vida y tolerancia al riesgo.
  • Valores compartidos. Algunos proveedores llegan a clientes con conciencia ambiental invirtiendo en energía renovable, mientras que otros pueden apelar al sentido de la caridad de los clientes compartiendo las ganancias con grupos de servicios locales.
  • Promociones. Si buscas por todos lados, es probable que encuentres proveedores que ofrezcan bonos de firma como reembolsos en efectivo, productos electrónicos de consumo e inscripción en programas de recompensas. Para aprovechar estas promociones, normalmente tendrás que comprometerte con un proveedor durante un determinado período de contrato.

¿Mi Estado tiene energía desregulada?

Un número creciente de estados han legalizado la desregulación de la electricidad y el gas natural, pero ningún estado está totalmente desregulado. En algunas partes de los estados desregulados, especialmente en las zonas rurales, la transmisión y la facturación del servicio de energía siguen siendo realizadas por la misma empresa. Estas empresas suelen clasificarse como servicios públicos o cooperativas de propiedad municipal.

En algunas de estas zonas más rurales, la elección de la energía aún no ha llegado en parte porque la escasa población dificulta que los múltiples proveedores compitan de forma rentable. Pero la desregulación de la electricidad siempre se está expandiendo, así que las zonas que no ofrecen opciones hoy pueden hacerlo en el futuro.

Vea este mapa que muestra qué estados ofrecen desregulación de la electricidad.

¿Debería llamar a su empresa de servicios públicos o a su proveedor?

Si tiene tanto un servicio como un proveedor, puede haber cierta confusión sobre a quién llamar para solicitar el servicio. La respuesta depende del tipo de servicio que necesite.

Deberías llamar a tu compañía de servicios públicos si:

  • Experimentas un corte de energía inesperado, una fuga de gas u otro problema
  • Tienes un problema con tu medidor
  • Necesitas reportar líneas eléctricas caídas, una fuga de gas o alguna otra emergencia

Debe ponerse en contacto con su proveedor si:

  • Quieres cancelar o cambiar tu plan
  • Quiere transferir su servicio a una nueva dirección

Dependiendo del estado en que se encuentre, es posible que reciba una factura de su compañía de servicios públicos aunque haya elegido su propio proveedor competitivo. Se pondría en contacto con la persona de quien reciba su factura para asuntos de facturación y preguntas como:

  • Quieres hacer un pago por teléfono
  • Tiene preguntas o disputas sobre la facturación

Si se está pasando de un estado de electricidad desregulado a uno regulado, puede ser un poco de ajuste el depender de dos compañías para su servicio eléctrico. Pero como los proveedores de electricidad compiten por ganar tu negocio, puedes esperar pagar menos y obtener más.

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