¿Cuánta energía utiliza mi calentador de agua?

Su calentador de agua es uno de los consumidores de energía más robustos entre sus electrodomésticos. En una casa promedio, el calentador de agua es responsable de alrededor del 17 por ciento del uso total de energía, según el Departamento de Energía. Sin embargo, si puede calcular cuánta energía gasta calentando agua, tendrá la información necesaria para mejorar su eficiencia y reducir sus facturas al mínimo.

How Much Energy Does my Water Heater Use?

¿Cuánta electricidad usa un calentador de agua caliente?

La cantidad exacta de vatios que utiliza un calentador de agua eléctrico depende de una serie de variables, como la edad y el tamaño de la unidad, si se trata de un tanque o de un modelo a pedido, la temperatura a la que se lo configura, la cantidad de agua caliente que utiliza en un día y otros factores. Se puede hacer una estimación del costo multiplicando el número de vatios que usa el calentador por el precio que paga por kWh por el número de horas que el calentador está activo por día, y luego dividiéndolo por 1.000. Típicamente, un calentador de agua caliente que usa un tanque funcionará de tres a cinco horas por día. Así, un calentador de 4.000 vatios usado durante tres horas al día a 0,10 dólares por kWh costará 1,20 dólares al día, unos 36,50 dólares al mes, o 438 dólares al año.

¿Cuánto gas utiliza un calentador de agua caliente?

Si se usa un calentador de agua a gas, los mismos factores afectan el costo como con sus primos eléctricos. La fórmula para estimar su factura también es similar: Multiplica las termias que tu calentador usa por hora por el número de horas que está encendido por el precio que pagas por las termias. Por ejemplo, si pagas 1 dólar por terma y usas un calentador que consume 0,205 termias por hora, durante tres horas al día,

sus totales llegan a unos $.62 por día, $18.70 por mes y $224 por año.

Costo de operación de un calentador de agua a gas vs. eléctrico

En general, un calentador de agua a gas costará menos al mes que un modelo eléctrico, ya que los precios del gas natural tienden a ser más bajos que el costo de la electricidad. Siguiendo los ejemplos anteriores, en los que el calentador eléctrico cuesta 438 dólares en combustible frente a los 224 dólares del gas, se ahorraría 214 dólares al año usando gas, aunque los números exactos que se ven dependerían de todas las demás variables en juego, como la eficiencia de su unidad.

Para afinar tus cálculos, considera que la cantidad de gas que usa un calentador de agua caliente depende de su Factor de Energía, o clasificación EF. Cuanto más alto sea el número, mejor, y los modelos más eficientes pesan alrededor de 0,67. Si necesita comprar un calentador de agua eléctrico, busque modelos con clasificación EF en los años 90. También puede buscar modelos que usen métodos alternativos para calentar el agua, como calentadores solares o bombas de calor.

¿Cuánta electricidad usa un calentador de agua sin tanque?

Los calentadores de agua sin tanque calientan el agua a demanda, en lugar de almacenar un depósito que se mantiene caliente todo el tiempo. En términos generales, estas unidades consumirán menos energía que un calentador de agua tradicional, aunque la cantidad de electricidad que utilizan los calentadores de agua sin tanque seguirá dependiendo de la demanda que cree en su casa. Dado que no necesitan calentar agua cuando no se utilizan, los calentadores sin tanque sólo pueden funcionar durante dos horas al día más o menos.

Según el Departamento de Energía, los calentadores sin tanque son alrededor de 24 a 34 por ciento más eficientes que los calentadores con tanque en los hogares que utilizan 41 galones o menos de agua caliente por día, o 8 a 14 por ciento más eficientes en los hogares que utilizan 86 galones de agua o más. Tenga en cuenta, sin embargo, que estos modelos también cuestan más para su compra y pueden requerir un nuevo cableado en su casa, lo que compensará algunos de sus ahorros de energía.

Cómo mantener sus facturas al mínimo

Para reducir la cantidad de electricidad o gas que utiliza su agua caliente y reducir sus facturas, considere estos consejos:

  • Baja el termostato: Muchos calentadores de agua están configurados a 140 grados por defecto, pero 120 es bastante caliente para la mayoría de los usos domésticos, y crea menos riesgo de escaldadura.
  • No te quedes demasiado tiempo en la ducha: Una ducha caliente puede ser un placer relajante, y nadie está sugiriendo que sufras duchas frías en invierno. Sin embargo, piense en limitar su tiempo de baño y no permitirse sesiones de limpieza de 20 o 30 minutos de duración. Una táctica para mantener el consumo de agua al mínimo es apagar la ducha mientras se enjabona y se lava el pelo, y luego restablecer el flujo para enjuagarse.
  • Instalar grifos y duchas de bajo flujo: Cuanto menos agua fluya por minuto a través de sus grifos, menos calor necesitará usar.
  • Aísla tu tanque: Una manta aislante barata puede ayudar a tu tanque de agua a retener su calor, así que gasta menos energía calentándolo de nuevo.
  • Encuentra un tamaño de tanque que se ajuste a tu familia: Necesitas que tu calentador de agua sea lo suficientemente grande para soportar la hora más ocupada del día en tu casa, pero no tan grande que desperdicie energía calentando agua que no necesitas. Consulte la guía del Departamento de Energía para determinar el tamaño de un nuevo calentador de agua para ayudar a calcular cuántos galones necesita en una hora, y encuentre un modelo con una clasificación de primera hora que coincida.
  • Actualizar a un modelo más eficiente: La tecnología de la eficiencia está mejorando constantemente, por lo que la próxima vez que necesite comprar un nuevo calentador de agua caliente, podrá reducir unos cuantos dólares de sus facturas invirtiendo en un modelo con la etiqueta Energy Star, que promete estar entre los consumidores de energía más modestos del mercado.
  • No te olvides de tus otros aparatos: Una gran parte de la energía consumida por tu lavavajillas y lavadora se debe al uso de agua caliente, por lo que invertir en electrodomésticos eficientes y usar ajustes de bajo consumo de energía reducirá la carga del calentador de agua.
  • Favorecer el lavavajillas en lugar de lavar a mano: Aunque los lavavajillas utilizan su parte de energía, tienden a usar menos agua caliente que lavar los platos a mano, especialmente si se tiene un modelo de alta eficiencia y se espera a que funcione la unidad hasta que se tenga una carga completa de platos.

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