¿Cuánta energía utiliza mi humidificador?

Para ayudarte a entender los cálculos de consumo eléctrico muy básicos, necesitarás tener en cuenta una simple ecuación: Voltios (V) x Amperios (I) = Vatios (W). Lo que descubrirá es cómo los pequeños electrodomésticos pueden contribuir al consumo de energía de su casa y cómo estas pequeñas comodidades pueden marcar grandes diferencias en su factura.

How Much Energy Does My Humidifier Use?

¿Cuánta energía utiliza un humidificador?

Aproximadamente 8.000.000 de humidificadores portátiles se venden anualmente en el mercado de los Estados Unidos, la mayoría para aliviar las molestias asociadas con el aire seco, como la congestión de los senos nasales, la sinusitis y la piel seca. Poner en funcionamiento un humidificador portátil durante varias horas, por ejemplo, durante la noche o durante semanas, tiene el potencial de utilizar mucha electricidad, según el tipo y el tamaño.

¿Cómo funcionan los humidificadores?

Hay tres métodos primarios que su humidificador portátil promedio utiliza para mover el agua en el aire:

  1. Los humidificadores ultrasónicos utilizan un pequeño diafragma metálico o cerámico que oscila a una frecuencia ultrasónica para salpicar el agua en diminutas gotas que forman una niebla muy fina. Esta niebla es entonces expulsada del humidificador con un pequeño ventilador. Mientras que los humidificadores ultrasónicos pueden emitir suficiente niebla para humedecer una habitación de tamaño medio (500 pies cuadrados), la mayoría de los modelos en el mercado están diseñados para funcionar en dormitorios.
  2. Los humidificadores de niebla fría funcionan de dos maneras: 1) Soplando aire seco de la habitación a través del material de mecha húmedo para evaporar la humedad en el aire; y 2) Los humidificadores de impulsor utilizan un disco giratorio para arrojar agua a un difusor que rompe las gotitas en una niebla, y un ventilador incorporado al disco giratorio expulsa la niebla. Ambos tipos de humidificadores tienen pocos componentes, por lo que tienden a ser muy económicos. Cerca de la mitad de todos los humidificadores portátiles que se venden en EE.UU. son del tipo de niebla fría.
  3. Los humidificadores de niebla caliente calientan el agua en vapor. La fabricación de vapor utiliza más energía que los humidificadores ultrasónicos o de niebla fría.

¿Qué más necesito saber sobre los humidificadores?

Eficiencia del humidificador

Cuanto mayor sea la salida de agua al aire, más eficaz será el humidificador. Por lo tanto, la eficiencia es la energía, en vatios-hora, necesaria para emitir un galón (o litro) de agua al aire. Dado que tanto los humidificadores de niebla fría como los ultrasónicos incorporan ventiladores, son mucho mejores para llenar el espacio de la habitación más rápidamente.

Tamaño de la habitación

Mientras que el aire técnicamente ocupa áreas tridimensionales medidas en pies cúbicos, es más fácil para la gente entender el tamaño de las habitaciones de su casa en metros cuadrados.

Modo de espera

La mayoría de los humidificadores con controles electrónicos convenientes (temporizadores, sensores de humedad, preajustes almacenados) usarán algo de energía de reserva o “vampiro”. Por ejemplo, una característica común es cuando el humidificador pasará al modo de espera una vez que el tanque de suministro se quede sin agua o se alcance el nivel de humedad deseado en la habitación. Esto deja el humidificador “encendido” aunque no esté en funcionamiento, lo que utiliza una cierta cantidad de electricidad en espera. Dependiendo de los controles, apagar completamente la unidad o desenchufarla cuando se sale de la habitación o de la casa reducirá su uso de energía.

Hora de comparar

Antes de empezar, los galones/hora reflejan los galones de agua evaporados durante el tiempo de funcionamiento completo. Como referencia de comparación, las cantidades decimales se descomponen:

  • Un galón = 1.00
  • Un cuarto de galón = .25
  • Una pinta = .125
  • Una taza = .0626

Echemos un vistazo a estos tres modelos:

  1. El humidificador de neblina fría Honeywell HCM-350 utiliza un método de mecha. Se mueve alrededor de dos galones (7,6 litros) de salida por 24 horas (.083 galones/hora) cubriendo 500 pies cuadrados. Utiliza alrededor de 50 vatios.
  2. El humidificador de niebla caliente V750 Vicks vaporizará un galón (3.78541 litros) en el aire en unas 12 horas (.083 galones/hora), cubriendo aproximadamente 1.000 pies cuadrados. Utiliza 260 vatios.
  3. El humidificador ultrasónico de niebla fría TT-AH001 de TaoTronics mueve 4 litros en el aire durante un tiempo de funcionamiento de 15 horas (0,07 galones/hora), cubriendo 538 pies cuadrados. Utiliza 30 vatios.

Aunque el V750 mueve 0,083 galones en el aire/hora, el mismo volumen que el HCM-350 de Honeywell, utiliza mucha más energía porque calienta el agua. Así que en el espíritu de ser eficiente en energía, no vamos a analizar este modelo más a fondo.

Tanto el Honeywell HCM-350 como el TaoTronics TT-AH001 pueden cubrir alrededor de 500 pies cuadrados. Ambos entregan aproximadamente el mismo volumen de niebla; el primero hace 0,083 galones/hora, mientras que el segundo crea 0,07 galones/hora. Pero mientras que con el HCM-350 se puede obtener un poco más de niebla más rápido, se utilizan 20 vatios más que con el TaoTronics TT-AH001.

Asumiendo 10 centavos por kilovatio hora (kWh), los costos en tres meses se acumulan de esta manera:

  • Honeywell HCM-350 : 50 vatios x 10 horas/día= 500 vatios-hora. 500 Wh x 90 días = 45.000 Wh (45 kWh) x .10/kWh (costo) = $4.50/ tres meses
  • TaoTronics TT-AH001 : 30 vatios x 10 horas/día= 300 vatios-hora. 300 Wh x 90 días = 27.000 Wh (27 kWh) x .10/kWh (costo) = $2.70/ tres meses.

El ultrasonido es más barato de ejecutar. Si necesitas que funcione más de 3 meses al año, la diferencia de ahorro podría ser mayor.

Pensamientos finales

Los diferentes tipos de humidificadores tienen beneficios específicos. Por ejemplo, los humidificadores de niebla fría y ultrasónicos deben limpiarse con frecuencia para evitar el crecimiento de moho o bacterias, que no se desea que se empañen en el aire que se respira. Los tipos de niebla caliente (como el ya mencionado Vicks V750) son mejores para eliminar el moho y las bacterias porque calientan el agua, pero también utilizan mucha más energía.

Así que, aunque es importante prestar atención a los costos de la energía cuando se compra un humidificador, recuerde que en la mayoría de los casos se busca una solución a un problema de salud. Es importante comenzar por identificar sus necesidades y seleccionar el tipo de humidificador que mejor las satisfaga, y luego comparar la eficiencia de los diferentes modelos.

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