¿Cuánta energía utiliza mi lavadora?

Tener una lavadora en casa es una comodidad indispensable para muchos de nosotros, especialmente en los hogares más grandes. Es mejor que llevar la ropa de un lado a otro a la lavandería, y seguro que es mejor que ir al arroyo más cercano con la tabla de lavar. ¿Pero cuánta energía usa una lavadora? Dependiendo del tipo de lavadora y de cómo se use, el consumo de energía puede ser significativo.

How Much Energy Does My Washing Machine Use?

¿Cuántos vatios utiliza una lavadora por hora?

Con muchos aparatos, el vataje por sí solo puede dar una estimación bastante precisa de su consumo de energía real. Con las lavadoras, no es tan simple, pero llegaremos a eso en un momento.

Los vatajes de las lavadoras cubren un rango enorme, desde menos de 300 vatios por hora para los modelos más eficientes hasta más de 1.500 para los verdaderos acaparadores de energía. La edad de la lavadora es un gran factor, porque las lavadoras modernas son en general más eficientes que los modelos más antiguos. Las normas de eficiencia energética para las lavadoras se hacen más estrictas cada pocos años; el cambio más reciente entró en vigor en 2018.

Para saber cuántos vatios utiliza su máquina, consulte su documentación original o busque la etiqueta “UL” en algún lugar de la máquina. Puede ser una pegatina o una placa de metal, y suele estar situada en la parte posterior de la máquina, por lo que es posible que tenga que alejarla de la pared. Si tiene un número de modelo, también puede encontrar esta información buscando en Internet.

Puedes calcular una estimación aproximada de lo que cuesta hacer funcionar tu lavadora por hora convirtiendo el vataje de la máquina en kilovatios. Tu proveedor de electricidad te factura por kilovatios-hora (kWh), que es el número de kilovatios utilizados en una hora. Para convertir en kilovatios-hora, divide el vataje de tu lavadora entre 1.000. Esta es la cantidad de energía en kilovatios que tu máquina usa cada hora. Revisa tu última factura de electricidad para saber tu tarifa de kWh, luego multiplica esa cifra por el consumo de kilovatios por hora de tu máquina. Esto te pone en el punto de partida de lo que cuesta hacer funcionar tu lavadora, pero como verás, no cuenta toda la historia.

Eficiencia del agua caliente y de la lavadora

Cuando haces funcionar tu lavadora usando sólo agua fría, la mayor demanda de electricidad es del motor que agita y hace girar el tambor. Los otros componentes eléctricos como las bombas, las válvulas automáticas y los paneles de control digital utilizan sólo un poco de energía. Pero cuando traes agua caliente a la mezcla, el uso de energía se dispara. El calentamiento del agua puede representar hasta el 90 por ciento del uso total de energía en un ciclo de lavado con agua caliente, según coldwatersaves.org.

Hay dos maneras diferentes de que una lavadora use agua caliente. Si hay una conexión de agua caliente cerca de la lavadora, puedes conectar una manguera para bombear agua caliente directamente. Esto significa que el consumo de energía para hacer una carga de lavado depende en gran medida de la eficiencia energética de su calentador de agua.

Algunas lavadoras tienen calentadores internos, que son muy útiles si sólo hay un suministro de agua fría en la lavandería. Con estas máquinas, el calentador de agua no es un factor, pero la edad y la eficiencia de la lavadora pueden marcar una gran diferencia en los costos de operación.

Así que si te centras en ahorrar energía y dinero, la forma más sencilla de progresar es lavarse siempre con agua fría. Y si insistes en lavar con agua caliente, haz que sea una prioridad mejorar a una lavadora de carga frontal de bajo consumo. Si utiliza una conexión de agua caliente, también es importante tener un calentador de agua bien mantenido y de energía eficiente.

Cuándo actualizar su lavadora

No hay dos modelos de lavadoras exactamente iguales, pero aún así hay dos reglas generales para la actualización de las lavadoras: las nuevas son más eficientes que las antiguas, y las lavadoras de carga frontal son más eficientes que las de carga superior. Esto se aplica tanto a la eficiencia eléctrica como a la del agua.

Así que si tienes un modelo más antiguo o un cargador superior, ¿cómo sabes cuándo es el momento de actualizarlo? Primero, considera los cambios recientes en los estándares federales de eficiencia energética. Estándares más altos para ambos tipos de lavadoras aplicados a los electrodomésticos vendidos en 2015 o más tarde, y en 2018, esos estándares aumentaron de nuevo para las máquinas de carga superior. Por lo tanto, si usted tiene una máquina comprada antes de 2015, o una de carga superior comprada antes de 2018, es posible que pueda obtener un gran impulso de eficiencia mediante la actualización.

Pero como la vida media de una lavadora es de unos 11 años, podría ser un poco pronto para justificar una actualización. Es decir, a menos que su lavadora tenga una potencia cercana a los 1.000 vatios, una vez que esté en este rango, el ahorro de energía de una actualización de la lavadora puede compensar en gran medida el costo de una nueva máquina que será mejor para el medio ambiente y mejor para su ropa.

¿Necesitas ayuda para encontrar una lavadora de bajo consumo? Busca la etiqueta ENERGY STAR en las tiendas o busca en el sitio web de ENERGY STAR los modelos certificados.

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