¿Qué tamaño de horno necesito para mi casa?

La mayoría de los propietarios saben que instalar un horno no es un trabajo de bricolaje, pero te sorprendería saber que simplemente dimensionar un horno requiere algún conocimiento especial. Esto se debe a que la elección del horno correcto no es tan simple como buscar los metros cuadrados de una casa en un gráfico; varios factores entran en juego, incluyendo el clima local, la disposición de la casa y la condición del aislamiento y los burletes.

What Size Furnace Do I Need for My Home?

Cómo funcionan los hornos

No todas las casas se calientan con hornos. Muchos hogares en climas más cálidos utilizan bombas de calor, mientras que otros en zonas remotas pueden utilizar calentadores de madera o de aceite para mantenerse calientes fuera de la red. Pero en la mayor parte de América del Norte, los hornos de gas natural o eléctricos son la norma.

Cuando un horno de gas natural se enciende, la luz piloto comparte su llama con una serie de quemadores dentro de una cámara de combustión. Estos quemadores producen calor que fluye hacia un intercambiador de calor, y un manejador de aire sopla aire alrededor del intercambiador de calor para calentarlo mientras lo distribuye por toda la casa. Un horno eléctrico funciona de manera similar, excepto que en lugar de una luz piloto y quemadores de gas, el calor se produce a través de una serie de elementos calefactores eléctricos como los de una estufa eléctrica.

¿Qué tamaño de horno necesito?

Al igual que con los aires acondicionados, la elección del tamaño adecuado del horno es extremadamente importante. Si su caldera es demasiado pequeña, tardará demasiado tiempo en calentar su casa y puede que nunca llegue al ajuste del termostato. Ese trabajo ininterrumpido también es ineficiente, lo que significa que usted pagará más por un mal rendimiento.

Por otro lado, si su horno es demasiado grande, puede sobrecalentar algunas habitaciones. También se encenderá y apagará con demasiada frecuencia, lo que es ineficiente y duro para los componentes del sistema, lo que conduce a llamadas de reparación más frecuentes.

Es posible que encuentre una calculadora o tabla de tamaños de hornos diseñada para ayudarle a encontrar el tamaño de horno perfecto por sí mismo, y esas herramientas pueden ser útiles para aproximar la capacidad de calentamiento. Pero antes de confiar en una calculadora de BTU para calderas, considere que una nueva caldera es una compra de alto compromiso con la que vivirá durante mucho tiempo. Para una compra tan importante, vale la pena programar una consulta de tamaño profesional con un profesional de HVAC con licencia.

Los técnicos de HVAC utilizan las normas de la industria establecidas por los Contratistas de Aire Acondicionado de América (ACCA) para guiar sus cálculos de tamaño de los hornos. Este proceso requiere una inspección de la casa y tiene en cuenta factores como:

  • Total de metros cuadrados calentados
  • Volumen total de aire calentado
  • Zona climática local
  • Condición y eficiencia de los conductos
  • Condición del burlete y otros elementos de sellado del hogar
  • Tipo, cantidad y condición del aislamiento
  • Valor de aislamiento y configuración de ventanas y puertas
  • Exposición a la luz solar

Cómo encontrar el horno del tamaño adecuado

Independientemente de si un horno funciona con electricidad o con gas natural, su producción de calor se mide en Unidades Térmicas Británicas, o BTUs. Cuando un técnico de HVAC calcula la demanda de calefacción de su casa, la parte complicada es determinar el número correcto de BTUs para su espacio único. Una vez que se tiene esa cifra, elegir el tamaño correcto de la caldera es relativamente fácil.

Hay dos números muy importantes a la hora de elegir un horno: la BTU de entrada y la clasificación de eficiencia. El BTU de entrada es la cantidad de calor en BTU que el horno genera. La clasificación de eficiencia es un porcentaje que le dice cuánto de ese calor se destinará realmente a la calefacción de su hogar.

Por ejemplo, imagina que tu técnico de HVAC calcula que se necesitarán 80.000 BTU para calentar adecuadamente tu casa. Un horno con una entrada de 100.000 BTU y una eficiencia del 80 por ciento sería un ajuste perfecto, porque el 80 por ciento de 100.000 BTU es 80.000 BTU. Pero si eliges un horno con una eficiencia más alta, como el 93 por ciento, podrías reducir el tamaño a una BTU de entrada más pequeña, más cercana a 85.000.

Puede que no encuentres una caldera que dé en la nariz el recuento de BTU objetivo, pero deberías ser capaz de encontrar una dentro de unos pocos miles de BTU de ese número. La elección de un horno un poco más grande o un poco más pequeño puede depender de varios factores, como los precios de las unidades y la eficiencia energética de su hogar, por lo que debe consultar con su técnico de calefacción, ventilación y aire acondicionado antes de tomar una decisión final.

Unas BTUs de entrada más altas y unos índices de eficiencia más altos conllevan unos costes iniciales más altos a la hora de comprar un nuevo horno. Pero las clasificaciones de eficiencia más altas pueden dar resultados a largo plazo en forma de facturas de energía más bajas, ya que la calefacción y la refrigeración por sí solas representan casi la mitad del uso de energía de su hogar. Si tiene el presupuesto para los costos iniciales de un modelo más eficiente, suele ser una inversión inteligente.

¿Y mi viejo horno?

Si está reemplazando un horno existente y está satisfecho con su rendimiento de calefacción actual, puede decidir simplemente seguir con su salida BTU actual. Pero si sigue este camino, primero debe verificar la salida BTU de su horno actual comprobando la BTU de entrada y la clasificación de eficiencia (normalmente estampada en una placa de metal en el horno) y haciendo crujir los números. Una vez que tenga esa BTU de salida, busque hornos más eficientes que tengan una BTU de salida similar, porque una de las mejores partes de la mejora de su horno es la enorme ganancia en eficiencia energética.

Si no está completamente satisfecho con el rendimiento de su actual horno, puede ser que no esté adaptado a su hogar. Trabaje con un técnico licenciado en HVAC para calcular las necesidades de su hogar de la manera correcta y hacer que su próximo horno se ajuste perfectamente.

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