Ecología

¿Cuánta energía proviene de la energía solar en los Estados Unidos?

Resulta que el 2020 fue un año excepcional en cuanto a la energía solar se refiere.

En todo Estados Unidos, la cantidad de capacidad solar instalada duplicó la de 2020, llevando la capacidad total instalada a 42,4 gigavatios, lo que es suficiente para suministrar energía a 8,3 millones de hogares. Compare esto con los 1,2 gigavatios de capacidad instalada en 2008, que muestra un asombroso crecimiento del 97% para la energía solar en ocho años.

How Much Energy Comes from Solar in the U.S? | Direct Energy Blog

Una de las razones de este importante aumento es que los paneles solares son mucho más asequibles ahora que en años anteriores, con el coste de los materiales bajando en más de un 60 por ciento de media.

Además de eso, el Congreso aprobó una extensión del crédito fiscal para la energía solar hasta el 2020, dando a los propietarios una nueva razón para explorar las posibilidades de la energía solar para complementar sus necesidades energéticas.

Además de la asequibilidad, la energía solar es una fuente de energía renovable que ofrece varias ventajas a los propietarios de viviendas urbanas. Los paneles solares se asientan silenciosamente en los tejados, convirtiendo el sol en electricidad sin producir ninguna emisión.

Aquí hay una instantánea de lo que está sucediendo a nivel solar en algunos de los estados solares más productivos de los EE.UU.

Texas es un estado energético bien afianzado, gracias a sus profundos suministros de gas natural y petróleo, así como a su inversión en energía eólica.

El año pasado, el Estado de la Estrella Solitaria ocupó el tercer lugar en los EE.UU. por su número de puestos de trabajo en el sector solar, y entre los 10 primeros por el crecimiento solar general. En 2020, su capacidad total instalada era de 1.214,8 megavatios, suficiente para alimentar 136.000 hogares. En los próximos cinco años, Texas verá el crecimiento de la energía solar casi cuadruplicarse, lo que le dará el segundo lugar en los EE.UU., con un pronóstico de 5.730 megavatios instalados.

Dado su vasto paisaje empapado de sol, el potencial solar de Texas a escala de utilidad se extiende aún más lejos, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable:

  • 20 por ciento de las instalaciones de energía solar concentrada.
  • 14 por ciento de paneles fotovoltaicos a escala de utilidad instalados en paisajes rurales.
  • 12 por ciento de los paneles fotovoltaicos a escala de utilidad instalados en las zonas urbanas.

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California es difícil de ignorar cuando se trata de la destreza solar. Un 13 por ciento de su electricidad es impulsada por la energía solar. Con suficiente capacidad para abastecer de energía a 4,7 millones de hogares, el estado tiene muchos recursos solares y un Programa de Energía Renovable respaldado por el estado que tiene como objetivo aumentar las ofertas de energía renovable ofreciendo incentivos a los constructores que instalen energía solar en nuevas construcciones. Si California fuera un país, ocuparía el séptimo lugar en producción fotovoltaica.

Carolina del Norte es algo así como una tranquila casa de energía solar, con casi el 3 por ciento de su electricidad total proveniente de la energía solar y cerca de 340.000 hogares alimentados por energía solar. En términos de crecimiento de la capacidad en los próximos cinco años, ocupa el cuarto lugar.

Arizona es uno de los estados más soleados del país, con suficiente capacidad solar establecida para abastecer de energía a 444.000 hogares. Sin embargo, grupos de la industria y partidarios de la energía solar dicen que algunas políticas, como sus normas de medición neta, están frenando el crecimiento potencial de la energía solar en el estado.

Massachusetts está escondido y alejado del Cinturón del Sol, pero eso no impide que sus líderes adopten algunas políticas pro-sol. Con suficientes paneles para alimentar 244.000 hogares, el estado ha dado a los prestamistas incentivos para facilitar a los prestatarios de bajos ingresos y de baja calificación crediticia el pedir dinero prestado para instalar paneles solares en sus casas. Además, Massachusetts es uno de los 10 estados que ofrece un crédito fiscal estatal para los propietarios de casas con energía solar.

New Jersey mide un alto porcentaje de su producción solar a partir de paneles residenciales, y en general, aquí se fabrica suficiente energía solar para alimentar 308.000 hogares, generando el 3,33 por ciento de su electricidad.

Es probable que la energía solar siga creciendo en los próximos años, y los Estados Unidos no están frenando la carrera solar.

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