16 Consejos de seguridad para la chimenea de lectura obligatoria

Las chimeneas pueden añadir un ambiente de calidez y tranquilidad a su hogar, pero ese acogedor y crepitante resplandor también oculta un cenicero de problemas potenciales. Las cenizas, la ceniza, las resinas volátiles y la creosota que no se eliminan rutinariamente de la chimenea pueden suponer un peligroso peligro de incendio. Además, ¿qué haces si no quieres que el fuego arda? ¿Cómo puede el propietario de una vivienda mantener su chimenea de forma correcta y segura y, al mismo tiempo, evitar que su dinero para calefacción se convierta en humo?

16 Must-Read Fireplace Safety Tips

Debido a que el cuidado de las chimeneas y hogares puede ser complicado y sucio, hemos reunido una lista de consejos para mantener su hogar cálido y seguro.

Consejos para el cuidado de la chimenea

El primer lugar para evitar problemas con su chimenea o estufa de leña es seleccionar el tipo de madera adecuado. Use madera seca y bien sazonada que se queme caliente y lo suficiente para que produzca menos creosota y monóxido de carbono.

Cómo elegir el combustible adecuado para su chimenea

  1. No uses productos químicos. ¡El fuego y los químicos no se mezclan! Nunca uses gasolina, queroseno o carbón vegetal. No quemes pintura, tratamiento de presión o madera contrachapada. Estos pueden emitir una gran cantidad de químicos tóxicos que podrían entrar en su espacio vital.
  2. Evita usar madera húmeda, podrida, enferma o mohosa. Sólo inicie los incendios con leña seca, periódicos o piñas de pino. Las piñas de pino contienen resinas naturales que arden rápidamente y son lo suficientemente calientes para encender la leña. La madera seca también se quema más completamente que la húmeda.
  3. Comprueba el contenido de humedad. El contenido de humedad determina cuánta creosota se formará en la chimenea. Use madera que haya sido curada durante 12 meses y que tenga un contenido de humedad inferior al 20%. Los medidores de humedad de la leña están disponibles en la mayoría de los centros de hogar.
  4. Sólo usa leña local. Esto evita la propagación de enfermedades de los árboles y plagas de insectos a su vecindario. El barrenador esmeralda del fresno ha matado 50 millones de fresnos en los EE.UU. sólo por ser movido en la leña.
  5. Almacena tu madera adecuadamente. Cuando compres leña, guárdala para usarla el año que viene. De esa manera, puedes estar seguro de que está bien secada. Almacena la leña recién cortada y apilada en el suelo. Manténgala tapada por encima pero deje el lado abierto para que circule el aire.
  6. Elija la madera adecuada. Diferentes tipos de madera se queman de forma diferente. El roble y otras maderas duras generalmente se queman largas y calientes. Las maderas blandas, como el pino, arderán ferozmente calientes pero muy rápido. Si las maderas blandas no se secan adecuadamente, el contenido de agua de sus resinas puede liberar altas cantidades de creosota.
  7. Mantén tu chimenea limpia. Esto permite un mejor flujo de aire y una combustión más limpia. Las chimeneas de leña emiten 28 libras de emisiones de partículas (hollín y cenizas) por MMBtus de salida de calor.
  8. Siempre tenga un extintor de incendios a mano. Una sola chispa puede iniciar un incendio en una casa, así que es mejor estar preparado.

Consejos para el cuidado de la chimenea

Los tapones de chimenea evitan que las hojas, los escombros y los animales entren en la chimenea y la bloqueen. Por lo general, tienen algún tipo de malla que mantiene los escombros fuera, permite que el humo se escape y también detiene las chispas para evitar que inicien incendios fuera de su casa. Al menos una vez al año, revise la tapa de la chimenea.

Cómo revisar la tapa de su chimenea

  1. Asegúrate de que la tapa de la chimenea esté bien sujeta a la chimenea.
  2. Asegúrate de que la malla de la tapa de la chimenea esté intacta y que no haya escombros o animales que puedan atravesarla.
  3. Recorta cualquier rama de árbol que sobresalga de tu chimenea. Aparte del obvio peligro de incendio, pero también pueden golpear la chimenea durante la tormenta y dañarla o la tapa de la chimenea.
  4. Revisa la mampostería de la chimenea. La mampostería suelta o agrietada debe ser reparada antes de que empeore. Puede que quieras contactar con un albañil profesional.

La mampostería recientemente agrietada y descolorida o una tapa de chimenea deformada son signos de un incendio de chimenea. Las escamas de creosota o las cenizas son fuertes indicadores de que la creosota acumulada en la chimenea ha llegado a un punto peligroso. El fuego de la creosota en los conductos de la chimenea y en las chimeneas puede alcanzar los 2.000 °F, lo suficientemente caliente como para derretir fácilmente los revestimientos metálicos, fracturar los ladrillos y propagar las llamas a su ático.

Si descubre evidencia de un incendio en la chimenea, querrá que un deshollinador profesional inspeccione y limpie su chimenea lo antes posible. Los deshollinadores capacitados pueden mostrarle lo bien que funciona su chimenea o estufa de leña y recomendarle cómo sacar el máximo calor de forma segura.

El humo se mete en los ojos -Backdrafts

El calor generado en las chimeneas y estufas de leña extrae aire del interior de su casa (también llamado “efecto chimenea”) y dispara aire caliente y gases por la chimenea. En algunas casas nuevas que están bien selladas o que no fueron construidas para chimeneas, el fuego puede ser incapaz de atraer suficiente aire para que el humo de la leña suba por la chimenea. Esto se conoce como retroceso o presión negativa. En consecuencia, el humo, la ceniza, la creosota y el peligroso monóxido de carbono quedarán atrapados en la casa.

Un problema similar ocurre cuando hay conductos de retorno de la caldera en la misma habitación que la chimenea. Como el aire acondicionado aspira el aire para el soplador, también sacará aire de la habitación con la chimenea. Esta presión negativa impide que el humo suba por la chimenea. Lo mismo puede suceder si hay una secadora de ropa funcionando que está sacando aire de la casa. Si bien cerrar la ventilación de retorno del sistema de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) o evitar que la secadora de ropa funcione mientras se está produciendo un incendio son soluciones temporales, es mejor agregar un suministro de aire fresco a la chimenea o a la estufa de leña. Si ya tiene un suministro de aire fresco para su chimenea, asegúrese de mantenerla limpia para que las cenizas y otros desechos no la bloqueen.

Amortiguadores de chimenea

Las compuertas de las chimeneas están diseñadas para controlar el flujo de los gases de escape del fuego. Muchas chimeneas tradicionales tienen reguladores incorporados (también llamados “reguladores de garganta”) en la boca del conducto de humos. Si no quieres hacer fuego, lo ideal es cerrar el regulador y evitar el frío. Con el tiempo, sin embargo, los depósitos de creosota y ceniza se acumularán y evitarán que el amortiguador se cierre (o abra) correctamente. Para probar el regulador de tiro de su chimenea, sostenga una vela encendida en la chimenea con el regulador de tiro cerrado. Si la llama parpadea, el regulador de tiro no puede cerrarse del todo y el aire caliente de su casa sube por la chimenea.

Desafortunadamente, como la mayoría de los amortiguadores de garganta de las chimeneas tienen fugas a lo largo de todo el ancho de la chimenea, es mejor probar algunas alternativas. Puedes instalar un regulador de tiro de chimenea que selle completamente tu chimenea. Se parece mucho a una escotilla y utiliza una junta resistente al calor. Otra solución más fácil y barata es usar un globo inflable que se rellena dentro de la chimenea para cortar las corrientes de aire.

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