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Mejoras en la eficiencia energética de los hogares para el 2020: Parte 2 – Sellado del aire

Tu Zona Ricitos de Oro

Tu casa es un espacio cerrado que quieres mantener no demasiado caliente y no demasiado frío. Quiere mantener el aire tratado cómodo (ya sea caliente o frío) dentro de su casa mientras mantiene el aire húmedo, frío (o caliente) fuera. Desafortunadamente, no todas las casas existentes tienen el aire sellado adecuadamente, lo que hace que tengan corrientes de aire y sean menos eficientes en cuanto a la energía. Las corrientes de aire frío en su casa son un síntoma del “efecto de pila”: si siente una corriente de aire que fluye por su casa, significa que el aire caliente se escapa por la parte superior de la estructura. El sellado de las corrientes de aire frío disminuirá el efecto de la pila.

Para encontrar corrientes de aire, mojar el dorso de la mano y palpar alrededor de puertas y ventanas. Otra opción de alta tecnología que da mejor información es el nuevo dispositivo de imagen térmica personal Flir One para el iPhone 5 y 5s, que puede detectar dónde y cómo entra el aire frío en su casa (y por dónde se escapa el calor). Afortunadamente, el sellado de estas fugas se puede hacer mediante el calafateo alrededor de las ventanas y puertas o incluso grapando láminas de plástico en el exterior de las ventanas viejas con corrientes de aire.

Los escapes de aire ocultos en los áticos, sótanos y alrededor de las chimeneas son típicamente áreas más grandes para la pérdida de calor. Un lugar a menudo descuidado para buscar corrientes de aire es en el umbral de barro y las vigas del borde. Estas son las piezas inferiores del armazón de su casa donde se unen a los cimientos. Las casas nuevas tienen un excelente sellado en esta área, las no tan nuevas tienen un sellado moderado, y las casas más antiguas (anteriores a 1950) tienen poco o nada. Las filtraciones aquí pueden hacer que el sótano de su casa sea frío y difícil de mantener caliente y seco. Si su casa sólo tiene un espacio de paso, las fugas aquí pueden hacer que los pisos estén fríos y permitir que entre más humedad en su casa.

Otro lugar para buscar corrientes de aire y fugas es cualquier lugar donde las tuberías o el cableado pasen a través de la pared exterior o en su ático. Los áticos permiten que el aire caliente escape por donde el cableado y las tuberías emergen a través de agujeros del espacio vital. Sellen todos estos huecos con espuma y calafateo expansivo. Muchas lámparas empotradas montadas en el techo también permiten que el aire caliente escape. Las latas de luz empotradas deben ser encerradas por encima del techo con cajas de madera para controlar la pérdida de aire caliente. También asegúrese de poner burletes en la puerta que conduce a su ático para evitar que el aire caliente salga por ahí.

Sellando y bloqueando las fugas y las corrientes de aire, puede ahorrar más del 18% de su factura de energía. Claro, sellar cinco o diez pequeñas fugas puede que no te ahorre tanto dinero, pero encontrar y sellar de 50 a 70 lo hará.

Sellando el aire de sus conductos

Los conductos con fugas pierden entre el 20 y el 30% del aire que pasa por ellos. Esto desperdicia energía y aumenta la factura de la electricidad. Sellar los conductos de su casa es una forma de asegurar que su sistema de HVAC funcione con la máxima eficiencia. El primer lugar para empezar es reemplazar su filtro de aire. La mayoría de los filtros de aire desechables deben ser reemplazados cada tres meses; sin embargo, algunos sistemas de filtros de alta eficiencia recomiendan una vez al año, así que siga las instrucciones del fabricante.

A continuación, compruebe el estado de sus conductos. Busque cualquier conexión o hueco suelto. También preste atención a las áreas donde el polvo, la suciedad o el moho pueden entrar en su sistema de ventilación porque esto también podría estar enfermando a su familia. Vuelva a conectar cualquier conexión suelta o rota y séllela con cinta de aluminio clasificada UL-181 (NO USE “cinta para conductos” – se degrada en uno o dos años). Para los agujeros, huecos y costuras, cúbrelos con masilla para conductos o al menos con cinta de aluminio. El mastik tiene la consistencia de la mantequilla de cacahuete espesa y puede ser aplicado fácilmente con un pincel o una espátula. El tiempo de secado y curado, sin embargo, es de hasta tres días, por lo que sólo se aplica el mastik cuando se sabe que se puede dejar el sistema de aire acondicionado apagado durante ese tiempo.

Los conductos de retorno de aire frío son a veces una parte olvidada del sistema. Si los conductos de retorno pasan o están abiertos en un semisótano, asegúrese de que el semisótano esté encapsulado para controlar mejor la temperatura y la humedad y así poder reducir la posibilidad de que entre moho en su espacio vital.

También quieres sellar completamente todos los conductos de retorno. Los conductos bien sellados permiten al ventilador circular el aire de forma más eficaz y eficiente por toda la casa. Al igual que con el sellado del aire de su casa, cinco o diez pequeñas fugas no le ahorrarán tanto dinero, pero sellar de 20 a 50 sí lo hará.

Aprenda más de lo que quiera saber sobre los conductos del grupo de Rendimiento Energético de los Edificios de los Laboratorios Berkley.

Imagen de fugas en la casa, cortesía de la EPA

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