Curiosidades

Planes de Electricidad Fija vs. Mayorista

Los tejanos tienen muchas opciones a la hora de pagar la electricidad. No sólo puede elegir su propio proveedor de electricidad en el Estado de la Estrella Solitaria, sino que la mayoría de los proveedores ofrecen múltiples planes, lo que le permite buscar la opción perfecta para sus hábitos energéticos, su presupuesto y su estilo de vida.

Muchos tejanos prefieren atenerse a planes de tarifas fijas que les permiten fijar tarifas asequibles de kilovatios-hora durante un período de tiempo, de unos pocos meses a unos pocos años. Pero algunos clientes pueden elegir planes con un modelo de precios al por mayor, y estos son muy diferentes. Con un plan de venta al por mayor, el precio por kilovatio-hora es variable y cambia tan a menudo como cada quince minutos. Cuando la demanda de electricidad es alta o la oferta es baja, la tarifa sube. Cuando la demanda es baja o la oferta es alta, las tarifas bajan.

Si usted es capaz de cambiar sus hábitos de consumo de electricidad tan rápido como las condiciones del mercado pueden cambiar, puede ser capaz de ahorrar algo de dinero a largo plazo al elegir un plan de electricidad al por mayor. Pero también hay riesgos potencialmente costosos para estos planes, como muchos clientes aprendieron durante una ola de calor extremo en agosto de 2020.

¿Por qué los precios de la electricidad al por mayor son tan altos?

Durante unos pocos días de verano, el precio al por mayor de la electricidad alcanzó repetidamente el límite del mercado de 9 dólares por kilovatio hora. Si bien ha habido picos de precios antes, éste no tuvo precedentes no sólo por alcanzar el tope del mercado, sino por permanecer allí por un período de horas.

A modo de comparación, el precio medio del kilovatio hora en Texas suele rondar los 12 centavos, y muchos planes de tarifa fija tienen un precio unos centavos más bajo. Así que durante esas horas de tarifa máxima del mercado, los clientes con planes de venta al por mayor pagaban más de 75 veces lo que muchos de sus vecinos con tarifa fija pagaban por la electricidad, lo que resultaba en cientos de dólares en cargos de electricidad en sólo unos pocos días.

Esto sucedió por varias razones. Con las temperaturas en aumento, muchos propietarios de Texas tenían sus aires acondicionados funcionando sin parar, lo que hizo que la demanda de electricidad alcanzara un nivel récord. A esa demanda se suma una fuerte tendencia de crecimiento demográfico sostenido en el estado.

También hubo problemas en el lado de la oferta. Los extensos parques eólicos de Texas no tuvieron un buen rendimiento durante este momento crítico, y los recientes cierres de las plantas de energía significaron que las plantas operativas tuvieron que trabajar aún más duro para mantener el ritmo de la demanda.

La alta demanda y la baja oferta obligaron a los clientes mayoristas a tomar una decisión rápida e incómoda: apagar el aire acondicionado en medio de una ola de calor, o pagar cientos de dólares por el confort básico.

Electricidad fija vs. Electricidad al por mayor

Cuando los precios de la electricidad al por mayor son bajos, es un buen momento para tener un plan de venta al por mayor. A veces el precio al por mayor llega a cero e incluso puede llegar a ser negativo, aunque esto suele ocurrir durante las horas de la noche cuando la demanda está en su punto más bajo. Si eres capaz de programar tu consumo de energía en torno al mercado (lavando platos y ropa en las horas de menor demanda, por ejemplo), puedes terminar con una tarifa promedio de kilovatios-hora que es unos pocos centavos más baja que la que pagarías con un plan de tarifa fija.

Pero también habrá momentos en que los precios al por mayor suban, y para evitar que se eliminen esos ahorros, tendrá que actuar rápidamente para reducir su consumo de energía. Por esta razón, es extremadamente útil tener un termostato inteligente y otras características inteligentes para el hogar si usted está en un plan de venta al por mayor. Si puede apagar su aire acondicionado con unos pocos golpecitos de un teléfono inteligente, tiene una mejor oportunidad de evitar el aumento de precios que si tiene que conducir a casa primero.

Además, siempre existe la posibilidad de un aumento extremo de los precios como el que vio Texas en agosto de 2020. Para estar preparados para tal evento, es importante que los clientes mayoristas tengan ahorros para cubrir las facturas inesperadamente altas.

En comparación, los planes de tarifa fija ofrecen tarifas eléctricas garantizadas que no cambian con el mercado o la hora del día. No podrá aprovecharse de los precios mínimos que llegan tarde en la noche, pero tampoco tendrá que programar su uso de energía en función de las condiciones de mercado siempre cambiantes. Incluso cuando se producen subidas extremas de precios, la tarifa se mantiene igual.

El compromiso también es un factor a la hora de considerar estos dos tipos de planes. Los planes de tarifa fija suelen incluir cargos por cancelación anticipada si decide cambiar de plan antes de que termine su contrato actual. Los planes de mayoristas, por otro lado, generalmente no tienen contrato y no tienen cargos por terminación y cargos por servicio mínimos.

Si eres un planificador de presupuestos que prefiere evitar el riesgo y no quiere planear actividades de alta energía en el mercado, probablemente seas un tipo de cliente de tarifa fija. Y si quiere tener las facturas de electricidad más bajas posibles y puede actuar rápidamente con tecnología doméstica inteligente para evitar picos de precios, un plan de venta al por mayor puede ser lo adecuado.

¿Buscando la estabilidad de los precios?

Revise los planes de electricidad y fije una tarifa fija que permanezca igual durante todo el plazo, sin importar los precios del mercado. Además, obtenga consejos y herramientas para hacer un seguimiento de su uso y ahorrar energía.

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